Los alimentos ricos en vitamina C pueden reducir el riesgo de cataratas

La clave es obtener la vitamina a través de la dieta, no los suplementos.

Tubos de ensayo con frutas adentro

Una dieta de alimentos ricos en vitamina C, tales como las frutas cítricas y los vegetales color verde oscuro, puede ayudar a disminuir el riesgo de cataratas. — Getty Images

In English | El riesgo de desarrollar cataratas —una opacidad del cristalino del ojo que afecta la visión— comienza a aumentar a los 40 años. Pero un nuevo estudio demostró que una dieta alta en alimentos ricos en vitamina C puede disminuir en un tercio ese riesgo.

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No intentes ahorrar tiempo con suplementos de vitamina C: según investigadores británicos, estos no tienen el mismo efecto. Solo los alimentos altos en la vitamina antioxidante por naturaleza, incluidas las frutas cítricas y los vegetales color verde oscuro, parecen proteger contra las cataratas.

"Aunque no podemos evitar completamente el desarrollo de las cataratas, es posible que podamos aplazar su comienzo y evitar que se empeoren significativamente siguiendo una dieta rica en vitamina C", afirma el médico Christopher Hammond, autor principal del estudio y profesor de oftalmología en King’s College London. 

El estudio se publicó en marzo en la revista Ophthalmology (en inglés).

La investigación también demostró que cuando se trata de cataratas, la dieta puede jugar un papel más importante que la genética. Según informan los investigadores, los factores genéticos representan un 35% del riesgo de que se empeoren las cataratas, mientras que los factores ambientales, incluida la dieta, representan un 65%.

En el estudio, los científicos siguieron la evolución de las cataratas en 324 pares de mujeres gemelas de 60 años del Reino Unido a lo largo de 10 años. El consumo de vitamina C de las mujeres se midió mediante un cuestionario alimentario. Después de 10 años, las que consumieron alimentos ricos en vitamina C tenían cristalinos más claros y un 33% menor riesgo de cataratas en comparación con las que consumieron menos vitamina C.
 
¿Por qué es tan importante la vitamina C? El fluido ocular que cubre el cristalino es alto en vitamina C, lo que ayuda a evitar la oxidación del cristalino y lo protege contra la opacidad, explicaron los investigadores. Se piensa que incrementar el consumo de vitamina C ayuda a proteger contra el desarrollo de las cataratas al aumentar la cantidad de la vitamina en el fluido ocular.

Recuerda, este estudio solo encontró una relación entre las dietas ricas en vitamina C y las cataratas; no demostró causa-efecto.

Aun así, nota Hammond, esto sugiere que "los cambios sencillos en la dieta, por ejemplo aumentar el consumo de frutas y vegetales, podría ayudar a proteger [a los adultos mayores] contra las cataratas".

Según el National Eye Institute (Instituto Nacional del Ojo) de Estados Unidos, más de 24 millones de personas padecieron de cataratas en el 2010, los últimos datos disponibles; se estima que esta cifra alcance unos 40 millones para el año 2030. Las personas blancas y las mujeres tienen el riesgo más alto. El Gobierno estima que a los 80 años de edad un 70% de las personas blancas en Estados Unidos padecerán de cataratas, en comparación con un 53% de los afroamericanos y un 61% de los hispanos.

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Para agregar alimentos ricos en vitamina C a tu dieta, piensa en más que las naranjas. La cantidad diaria de vitamina C que recomienda el Gobierno es 60 miligramos (mg). Una naranja aporta unos 70 mg. Estos son otros alimentos con un alto contenido de vitamina C, según el Departamento de Agricultura de Estados Unidos:

  • Pimiento rojo, ½ taza: 95 mg
  • Jugo de naranja, ¾ taza: 93 mg
  • Kiwi, 1 fruta mediana: 64 mg
  • Pimiento verde, ½ taza: 60 mg
  • Fresas frescas, ½ taza: 49 mg
  • Brócoli cocido, ½ taza: 51 mg
  • Col rizada cruda, ½ taza: 40 mg
  • Brócoli crudo, ½ taza: 39 mg
  • Melón, ½ taza: 29 mg

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