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La artritis, el dolor de espalda, la obesidad y los trastornos digestivos: cómo manejar algunos de los problemas de salud comunes que nos acosan en la madurez.

Marnita Wiggins-Nichols sostiene un jean varias tallas más grande

Al realizar pequeños cambios en su estilo de vida, Marnita Wiggins-Nichols bajó la talla de pantalones de 26 a 8. — BILLYDELFS

In English | Marnita Wiggins-Nichols

Obesidad, 53 años

El reto: Wiggins-Nichols, quien pesaba 334 libras, tenía hábitos poco saludables que la colocaban entre el 40% de los boomers que se clasifican como obesos. Esto aumentaba su riesgo de padecer enfermedades del corazón e hipertensión.

Su plan de acción: evitó las dietas de moda y se apoyó en una serie de pequeños cambios de alimentación y estilo de vida que ella misma puso a prueba.

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Poco antes de cumplir 49 años, Marnita Wiggins-Nichols, quien dirige una guardería en Lima, Ohio, necesitaba realizarse un examen médico para el trabajo. Aunque hacía tiempo que tenía problemas de peso, no esperaba nada fuera de lo común. Pero durante el examen, se enteró de que su presión arterial “estaba peligrosamente alta, lo cual me sorprendió”, recuerda Wiggins-Nichols. “El médico quería ingresarme al hospital”.

Se opuso y en su lugar se marchó del consultorio con medicamentos para la presión arterial y una orden de bajar de peso, lo cual la obligó finalmente a reconocer su situación poco saludable. “Fue sumamente difícil aceptar que había permitido que el cuerpo se me descontrolara tanto”, dice Wiggins-Nichols. “No quería inscribirme en un programa de dietas ni unirme a un gimnasio. Decidí hacerlo a mi manera, realizando cambios pequeños y graduales”.

Primero, eliminó las gaseosas: dejó de tomar las tres o cuatro gaseosas diarias y en vez de eso bebía cuatro o cinco botellas de agua de 16 onzas. Eso la llevó a perder varias libras por semana. Luego, realizó pequeños cambios en la cocina. “Dejé de rebozar los ingredientes que fritaba, y empecé a saltearlos en aceite de oliva”. Después añadió más frutas y verduras y comenzó a llevar desayunos saludables al trabajo.

Durante el primer año, ni siquiera hizo ejercicio. “E incluso cuando lo hice”, dice, “comencé con una vieja bicicleta fija en el sótano”. Mantuvo su propia filosofía de probar y aprender. “Cuando algo funciona y descubro que de verdad lo puedo convertir en un hábito, incorporo más de eso. Si no funciona, lo dejo”. Últimamente, ha añadido más movimiento a su régimen —ejercicios de fortalecimiento, bailes y caminatas, por ejemplo— y hace ejercicio por lo menos cinco veces por semana. Y todavía está realizando cambios en su dieta, tales como eliminar las carnes rojas y probar nuevas verduras. Además, lleva el almuerzo al trabajo y ya no compra pan. “Lo consumo cuando salimos a comer, pero eso no es más de dos veces al mes”.

En la actualidad tiene 53 años, rebajó a 160 libras, bajó la talla de pantalones de 26 a 8 y logró normalizar la presión arterial. Ahora que llegó a su peso ideal se concentra más en la tonificación.

¿La mejor parte de estar en forma? Perseguir a sus seis nietos en el parque. Hace poco, uno de ellos la invitó a escalar los juegos de tubos con él, e increíblemente, descubrió que podía. “Ese es el tipo de abuelita que quiero ser”, dice.

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