10 formas de lidiar con la pérdida auditiva en el trabajo

Estrategias, consejos y la tecnología adecuada para lograr que tu jornada laboral sea eficaz y audible.

Escucha y sé escuchado en el trabajo

In English | Cuando tienes pérdida auditiva, puede ser difícil navegar el lugar de trabajo. Pero con la tecnología adecuada y la actitud apropiada, puedes aliviar la carga considerablemente. Sigue estos consejos para ayudarte a prosperar en el trabajo.

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Conoce tus derechos

La Americans with Disabilities Act (Ley para Estadounidenses con Discapacidades) exige a los empleadores proveer adaptaciones razonables para todos los empleados con pérdida auditiva. Sea que necesites, digamos, un intérprete de lenguaje de señas o simplemente un asiento en la primera fila para poder seguir los cursos de capacitación, solo debes solicitarlo. Salvo en circunstancias especiales, tu empleador debe proveer lo que necesitas para desempeñar tu trabajo —y eso los beneficiará a ambos—.

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Hazte valer

Sé positivo, cortés y directo cuando le comuniques a tu empleador y a tus compañeros de trabajo lo que necesitas para facilitar la comunicación, dice Alison Grimes, audióloga de UCLA. Al comenzar una conversación, di, "De veras deseo oír lo que dices. Así que, ¿puedes mirarme y hablar un poco más despacio?". Si eres tímido o te sientes cohibido por tu pérdida auditiva, practica ser más firme y energético con un amigo o compañero comprensivo.

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Estate preparado

Esto se aplica a todas las personas, pero es aún más importante cuando te cuesta oír bien. Antes de una reunión, solicita el orden del día por escrito para que puedas revisar los temas que se tratarán. Se te hará mucho más fácil seguir la discusión, dice el audiólogo Samuel Atcherson, de la University of Arkansas. También, cerciórate de solicitar las actas de la reunión (o solicita a tu empleador, antes de la reunión, que designe a alguien que tome notas) para estar seguro de no perder ningún detalle.

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Solicita acomodaciones

Solicita que las discusiones grupales se lleven a cabo en mesas redondas, para facilitarte seguirlas. Así puedes ver a todos cuando hablen, que es esencial si te cuesta oír bien. También, solicítale al líder de la reunión recordarles a todos hablar por turnos y tomar control de la conversación si todos comienzan a hablar a la vez. Por último, cerciórate de apuntar el micrófono direccional de tus audífonos, implantes u otro dispositivo directamente a la persona que está hablando.

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Aprovecha la tecnología

Oír bien en grupos más grandes puede ser más difícil, pero existe mucha tecnología diseñada para ayudar. Solicita que tu compañía instale un sistema de lazo de inducción en las salas de reuniones; este sistema utiliza la tecnología inalámbrica y señales magnéticas para transmitir el sonido desde el micrófono de la persona que está hablando a un cable que rodea la habitación. Tus audífonos o implantes cocleares entonces pueden captar el sonido sin importar dónde estés sentado. Los sistemas FM, que utilizan las frecuencias de la radio, también son útiles.

 

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Obtenlo por escrito

Solicita a tu empleador invertir en tecnologías que traduzcan las palabras habladas a texto que puedas leer. La Computer Assisted Real Time Transcription (CART, Transcripción Asistida por Computadora en Tiempo Real) (en inglés) proyecta las palabras a medida que se hablan sobre una pantalla grande o tu computadora portátil —una tecnología ideal para las reuniones—. Los dispositivos portátiles como el UbiDuo 2 permiten que un colega y tú se escriban a máquina cara a cara. Y con los videoteléfonos con subtítulos puedes ver a la persona con quien hablas al mismo tiempo que lees sus palabras.

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No finjas

No siempre es fácil comprender a tus compañeros de trabajo, pero sí haz el esfuerzo; no asientes con la cabeza ni sonrías si no puedes seguir una conversación, dice Grimes. Eso solo trae problemas, así que en su lugar, cortésmente interrumpe la conversación y solicita que la persona repita lo que dijo. También, cuando sea posible, múdense a una habitación menos ruidosa antes de seguir con la discusión. Por último, considera cambiar y comunicarte a través de los mensajes de texto o correo electrónico cuando sea práctico hacerlo.

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Sé un educador

Tus compañeros de trabajo realmente desean saber la mejor forma de comunicarse contigo, dice el doctor Timothy Hullar, especialista auditivo en la Oregon Health and Science University. Sugiere que te den una palmadita en el hombro o de otro modo te llamen la atención antes de hablar. Explica que puedes leer sus labios con más facilidad si sus caras están bien iluminadas. Y, si fuese necesario, cortésmente solicita un mensaje de texto o correo electrónico si las circunstancias lo facilitarían. "Permíteles ayudarte", agrega Hullar.

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Vuelve a investigar los audífonos

Si la última vez que probaste los audífonos fue hace cinco o diez años, y no te ayudaron, te sorprenderá lo mucho que han avanzado —y lo mucho más pequeños que ahora son tantos de los modelos—. Los micrófonos direccionales eliminan el ruido de los alrededores, para que puedas concentrarte en la persona que está frente a ti. Los canales ajustables, que se pueden programar para distintas circunstancias, amplifican ciertos sonidos y reducen otros. Y puedes sincronizar y controlar los audífonos con tu teléfono inteligente a través de Bluetooth.

 

Foto: Corbis

Acomódate

Los sonidos del lugar de trabajo pueden ser más que solo ruidos de fondo —pueden ser distracciones incómodas—. Si te sientas cerca de la fotocopiadora, por ejemplo, solicita que te cambien de lugar. También, negocia las responsabilidades no esenciales para que no te pidan realizar tareas no indicadas para ti, tales como ayudar en recepción, un lugar ruidoso y ocupado. Dile a tu jefe que deseas cumplir con tu parte y piensa en alternativas con respecto a tus responsabilidades.

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