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5 consejos para la salud del corazón

Un cardiólogo de primera línea comparte sus sorprendentes opiniones sobre las dietas, las estatinas y por qué la aspirina infantil puede ser perjudicial para tu salud.

Pescado servido en un plato en forma de corazón - Consejos para tener un corazón saludable

La salud del corazón es determinada por la cantidad y los tipos de alimentos que consumes; para empezar, consume más pescado. — Foto: Ian Shaw / Alamy

In English l Cada década, a medida que envejecemos, muchos de nosotros nos encontramos con unas cuantas libras de más. Mi situación no es diferente. Tengo 66 años y decidí que era hora de practicar lo que predico como director del departamento de cardiología de Cleveland Clinic. Así que reduje algunas calorías y me puse a hacer ejercicios, y las libras de más desaparecieron lentamente.

Es interesante para mí la dificultad que tienen los pacientes para perder peso. Una de las cosas que tienen que hacer es mantenerse alejados de las dietas de moda. Todo verdadero creyente que existe por ahí tiene un libro de dieta, y todos son mutuamente contradictorios. Uno te dirá que no consumas nada de grasa. El siguiente te dirá que no consumas carbohidratos. Todos se equivocan. Ninguna de estas dietas son saludables o adecuadas para la salud cardíaca.

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1. Qué comer

La salud del corazón es determinada por la cantidad y los tipos de alimentos que consumes. Un estudio reciente en el New England Journal of Medicine comparó una dieta baja en grasa con una dieta mediterránea. Aquellos que consumieron una dieta rica en aceite de oliva y frutos secos tuvieron un riesgo mucho menor de enfermedades cardíacas. También: no tomes suplementos dietéticos. No hay manera de saber qué contienen (en su mayoría no están regulados), y hay poca evidencia científica de los beneficios. Hay cierta evidencia para la vitamina D y el calcio, pero el uso generalizado de la vitamina D está fuera de control. Evita la vitamina E. Evita la coenzima Q10. Evita el aceite de pescado; simplemente consume más pescado.

2. Las estatinas funcionan, también

Las estatinas son unos medicamentos extraordinarios, y han demostrado que reducen el riesgo de ataque cardíaco y derrame cerebral en un 30 a 35%. Aquellos de nosotros que tratamos a pacientes de mayor edad quedamos horrorizados por las directrices recientes que sugieren que no deberíamos dar estatinas a personas mayores de 75 años. Eso está mal en términos médicos. Las personas de 75 años hoy en día pueden vivir hasta los 90 o 95 años. Yo estuve a cargo del tratamiento de mi suegro cuando él tenía 75 años, y ahora tiene 97. Tenía el colesterol alto y mucho riesgo, y le dije: "Puede que tengas 75, pero no estás muerto". A fin de cuentas, tenemos que aconsejar a nuestros pacientes en función de sus factores de riesgo individuales.

3. Las alternativas para las estatinas vienen en camino

En general, las estatinas son muy seguras, pero hay algunos pacientes que simplemente no pueden tomarlas o no pueden tomarlas en cantidades suficientes para alcanzar el nivel de colesterol que queremos. Para esas personas, por fin tenemos varios nuevos fármacos prometedores en desarrollo. Los llamados inhibidores PCSK9 que se aplican por inyección una o dos veces al mes, han demostrado reducir el colesterol malo en un 50 a 60%. Uno o más de estos medicamentos podrían estar en el mercado a finales de este año.

4. Prohibida la aspirina

La aspirina puede ayudar a los pacientes de ataque cardíaco a evitar un segundo ataque, pero si no tienes enfermedad cardíaca, no deberías tomar aspirina como profilaxis. La aspirina hace tanto mal como bien; puede causar una hemorragia grave. Un estudio reciente en el Journal of the American Medical Association encontró que una dosis baja de aspirina a diario no redujo el riesgo de un primer ataque cardíaco o un derrame cerebral, incluso en aquellos con colesterol alto, presión arterial alta o diabetes.

5. Un medicamento para la insuficiencia cardíaca ofrece esperanza

Pensamos que habíamos llegado a nuestros límites en nuestra capacidad para tratar con eficacia la insuficiencia cardíaca. Sin embargo, en los ensayos clínicos, un nuevo fármaco llamado LCZ696 redujo el riesgo de muerte y hospitalización en un 20%, en comparación con enalapril, nuestro medicamento estrella durante los últimos 20 años. La Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) ha colocado el LCZ696 en la vía rápida y podría recibir aprobación este año.

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