¡Evítalo!

El estrés: no permitas que te enferme

Nuevas investigaciones demuestran la relación entre el estrés y las enfermedades.

Mujer trabajando en un jardín - El estrés puede enfermarte

Reduce tu nivel de estrés y evita enfermarte. ¡Prueba encargarte del jardín! — Foto: Getty Images

In English l Los científicos saben desde hace tiempo que el estrés complica una multitud de problemas de salud. Ahora se han dado cuenta de que el estrés crónico —parte íntegra de la vida moderna— no solo exacerba las enfermedades, sino que puede provocarlas.

Mira también: Cinco alimentos que refuerzan tu sistema inmunológico.

"Justo comenzamos a entender las maneras en que el estrés influye en una amplia variedad de enfermedades de la vejez, incluso las enfermedades cardíacas, el síndrome metabólico, la diabetes tipo 2 y ciertos tipos de discapacidad, hasta la muerte temprana", dice Sheldon Cohen, profesor de psicología en Carnegie Mellon University en Pittsburgh, que ha estado en la vanguardia de las investigaciones sobre el estrés por 30 años.

Gráfica de sucesos estresantes - El estrés puede enfermarte

Estos datos se tomaron de una encuesta de AARP en internet de alcance nacional de 1,000 adultos de 50 años o más. Llevada a cabo del 8 al 14 de agosto del 2014.

Todos experimentamos estrés, por supuesto, pero es especialmente prevalente entre los adultos mayores de 50 años. En una encuesta reciente de Harvard University-Robert Wood Johnson Foundation-NPR, aproximadamente la cuarta parte de los 2,500 participantes declararon haber experimentado "muchísimo" estrés en el último mes. Según otra encuesta, llevada a cabo en agosto por AARP, un 37% de adultos mayores de 50 años experimentaron un suceso estresante de gran importancia en sus vidas en el último año, tales como la muerte de un familiar, una enfermedad crónica o la pérdida de un trabajo.

Sin duda, muchas personas que se sienten estresadas comen, beben y fuman más, y duermen y se ejercitan menos —tendencias que tienen consecuencias obviamente negativas para nuestra salud—. Pero según Bruce McEwen, neurocientífico en Rockefeller University en Nueva York y autor de The End of Stress as We Know It, los científicos se han dado cuenta de que existe un cuadro más sutil.

El cuerpo humano reacciona ante el estrés primero liberando adrenalina en el flujo sanguíneo y luego cortisol, para concentrar la mente y el cuerpo en tomar acción inmediata —una reacción que ha asegurado nuestra supervivencia a lo largo de milenios—. Según Cohen, la liberación de adrenalina como reacción inicial ante el estrés puede ocasionalmente plantear riesgos de salud, pero el peligro más significativo es la posterior liberación de cortisol. Generalmente considerada una hormona mala del estrés, el cortisol cumple muchas funciones importantes —una de las cuales es eliminar la inflamación—. Pero cuando el estrés crónico expone el organismo a un flujo ininterrumpido de cortisol, como sucede cuando el estrés es constante, las células se insensibilizan a la hormona, "por lo que la inflamación se descontrola", dice Cohen. La inflamación crónica a largo plazo daña los vasos sanguíneos y células del cerebro, conlleva a la resistencia a la insulina (un precursor a la diabetes) y promueve enfermedades dolorosas de las articulaciones.

A continuación, una lista de ocho otras enfermedades que el estrés podría provocar.

1. El resfriado común

En un estudio pionero del 2012, Cohen y sus colegas entrevistaron a 276 adultos saludables acerca de los sucesos estresantes en sus vidas y luego los expusieron a un virus del resfriado común. Aquellos que se encontraban bajo un estrés crónico eran resistentes al cortisol —y tenían una probabilidad más alta de enfermarse—. "La capacidad del sistema inmunológico de regular la inflamación predice quién contraerá un resfriado, pero más importante, facilita una explicación sobre cómo el estrés puede provocar las enfermedades", dice Cohen. "Cuando se está bajo un estrés constante, las células del sistema inmunológico no pueden reaccionar debidamente y por consecuencia producen niveles de inflamación que conllevan a las enfermedades".

Siguiente: La relación entre el estrés y el aumento de peso. »

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Publicidad

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad