Punto de vista

Crecimiento personal luego de una crisis en la mediana edad

Hacia la mediana edad, muchos de nosotros habremos sido puestos a prueba por una situación traumática. ¿Qué es lo que hace que algunos salgamos más fortalecidos que nunca?

Andrew Revkin - Músico

Un derrame cerebral llevó a Andrew Revkin a reconocer sueños y prioridades en su vida. — Foto: Chris Crisman

Revkin, un periodista ambientalista y educador que sufrió un derrame cerebral cuando tenía 55 años y hoy escribe en el blog Dot Earth del New York Times, tuvo que parar, agacharse y colocar las manos sobre sus rodillas. “Mi ojo izquierdo estaba raro: era como mirar a través de una cortina estampada”, cuenta. Terminó en el hospital con una obstrucción en la arteria carótida; inesperadamente había sufrido un derrame cerebral que lo dejó imposibilitado de usar su mano derecha.

Para un periodista que usaba un teclado para escribir todos los días, fue un verdadero llamado de atención. Pero el derrame también afectó su otro pasatiempo predilecto: la música. Revkin ha estado escribiendo e interpretando piezas para guitarra, mandolina y banjo desde la década de 1990 en forma paralela a su carrera periodística. Pero nunca se había tomado la música seriamente. “Todos tenemos sueños de uno u otro tipo”, señala. “Siempre amé la música, pero era un poco vago como para grabarla”.

Eso cambió después de su derrame cerebral. Mientras Revkin trabajaba para recuperar el uso de su mano, comenzó a reaprender a tocar la guitarra haciendo escalas, e hizo planes para grabar su música. El año pasado publicó su primer álbum, una selección de 10 canciones originales llamada A Very Fine Line. Si bien no renunció a su trabajo diurno, mantiene la música incorporada a su vida, y ya está trabajando en un nuevo álbum. “Para mí, el periodismo es importante, pero no es una fuente de placer”, explica. “La música, en cambio, siempre me resultó placentera. No voy a hacerme rico con ella, pero como compositor uno quiere asegurarse de que tenga alguna relevancia”.

Revkin dice que le llevó alrededor de un año conectarse emocionalmente con lo que había pasado: “Me distancié de mi mortalidad intelectualizándola. Estuve escribiendo en el blog desde la mañana en que me desperté con una mano inutilizada. Pero me dejó con una oscura sensación, como de estar corriendo por un pasillo, abrir una puerta y ver un monstruo… y cerrar la puerta justo a tiempo”.

Conviértete en una mejor versión de ti mismo

Pero ¿disparan verdaderamente estos traumas un crecimiento transformador, o simplemente acentúan rasgos que ya estaban allí? Es tema de debate entre psicólogos. “Si leyeras algo de lo que se ha escrito al respecto, te preguntarías si la gente debería someterse a una situación traumática para poder experimentar un crecimiento personal”, nota Gerard Jacobs, psicólogo clínico que dirige el Disaster Mental Health Institute en la University of South Dakota. “No lo recomendaría como una manera de mejorarse a uno mismo”.

El trabajar con víctimas de accidentes de aviación ha llevado a Jacobs a concluir que mucho depende de cómo era la persona antes de que sufriera el trauma. “Eso es lo que se pierde en la investigación”, afirma. “¿Quiénes eran estas personas que experimentaron un crecimiento?”. Jacobs cita el caso de Dave Sanderson, el vendedor de software que se transformó en benefactor después del “milagro sobre el Hudson”. La reinvención de Sanderson no resulta tan sorprendente cuando uno recuerda que, después de todo, él fue el último pasajero en salir del avión, el que se quedó para ayudar a escapar a los demás. Su trauma sacó a relucir un rasgo de personalidad existente.

Sanderson concuerda. No sufrió una verdadera transformación… simplemente es mejor.

“Ahora vivo mis propias fortalezas; tengo otro nivel de confianza”, dice. “Todos pasan momentos duros en la vida. Ahora tengo cierta confianza cuando las cosas se complican. Me digo a mí mismo: ‘Sabes, tengo bastantes recursos. Ya encontraré una salida’”.

El periodista y autor Mark Miller es especialista en jubilación y el envejecimiento.

CÓMO RECUPERARSE Y TERMINAR MEJOR

Prueba estos cuatro consejos para impulsar tu recuperación.

1. No apresures las cosas. Tómate un tiempo después del trauma, aconseja Susan Bridges, presidenta de William Bridges and Associates, que brinda ayuda y orientación en la transición: “Nosotros lo vemos como un proceso de tres etapas, que comienza por admitir lo que ha llegado a su fin”.

2. Consulta a otras personas. Richard Leider, de Life Reimagined de AARP, sugiere organizar un grupo integrado por amigos que sivan como consejeros. “Quieres a un oyente comprometido, quien pueda tan solo escuchar lo que tienes que decir sin tratar de solucionar nada”, sostiene. “Luego, quieres a alguien que actúe como catalizador, que resulte inspirador a partir de su propia historia. Y, por último, quieres a un anciano sabio, que te ayude a tener una visión integral de la situación”.

3. Piensa en positivo. “Que la gente pueda o no acceder a emociones positivas en circunstancias nefastas depende, generalmente, del sentido que le den al evento”, explica la psicóloga Barbara Fredrickson. “La reacción ante un desastre natural podría ser: ‘Lo perdí todo’ o, también: ‘Sigo vivo’”.

4. Reconoce tus propias fortalezas. “La gente dice que ahora se experimentan a sí mismos como personas diferentes”, dice el psicólogo Lawrence Calhoun. “Se ven a sí mismos como más vulnerables de lo que creían ser, pero más fuertes de lo que jamás imaginaron”.

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