Punto de vista

Crecimiento personal luego de una crisis en la mediana edad

Hacia la mediana edad, muchos de nosotros habremos sido puestos a prueba por una situación traumática. ¿Qué es lo que hace que algunos salgamos más fortalecidos que nunca?

Alice Graham - Mississippi

El huracán Katrina tuvo un impacto inesperado en Alice Graham. — Foto: Chris Crisman

El crecimiento postraumático se convierte en altruismo

De manera similar, lo que para Alice Graham era el trabajo de su vida se vio alterado debido a una situación traumática. En su caso, fue, literalmente, un desastre: el huracán Katrina. Sin embargo, la tormenta no destruyó su casa sino su convicción de larga data respecto del estado de Misisipi.

En el 2005, Graham llegó a Ocean Springs, una pequeña ciudad sobre la Costa del Golfo, en Misisipi, con siete estudiantes del Hood Theological Seminary de Salisbury, Carolina del Norte, donde se desempeñaba como profesora. Graham tenía 62 años y era la primera vez que pisaba Misisipi, un estado cuyo legado de racismo la había torturado por mucho tiempo. Ella tenía 9 años cuando el joven Emmett Till, de 14, fue asesinado en Misisipi por, supuestamente, haber coqueteado con una mujer blanca. Para una niña afroestadounidense de Chicago, la ciudad natal de Till, “fue una experiencia determinante en cuanto a la forma en la que me relacioné con el Sur”, dice Graham. “En aquel momento, me dije firmemente que jamás iría a Misisipi”.

Sin embargo, a Graham le afligía lo que estaba ocurriendo en Misisipi después de Katrina. Organizó un curso que brindaba a los estudiantes la oportunidad de participar de un viaje de una semana para ayudar a los damnificados. Camino a la Costa del Golfo, volvieron a aparecer viejos temores. “Estábamos viajando en la camioneta y, de repente, tomé conciencia de que estaba yendo a Misisipi. Estaba muy ansiosa al respecto, porque llevaba estudiantes negros y blancos”.

En un restaurante repleto de clientes blancos, la mesera notó las placas de identificación del grupo de socorristas y preguntó de dónde provenían los visitantes. “Cuando le dijimos que habíamos venido como voluntarios, ella lo hizo público a todos los presentes”, dice Graham. “Y todo el restaurante empezó a aplaudir. Eso echó por tierra el mito con el que yo había vivido. Es un instante que te atrapa, y el tiempo se detiene. Me di cuenta de que la idea que se había formado en mi mente ya no era real”.

Graham se jubiló anticipadamente, a los 64 años, y se mudó a la Costa del Golfo. Hoy, con 68, es directora ejecutiva de Interfaith Partnerships, una organización sin fines de lucro que trabaja en la preparación contra desastres naturales y la erradicación de la pobreza. “Ciertamente, jamás habría considerado mudarme a Misisipi bajo ninguna circunstancia. Simplemente no estaba en mi mente, como tampoco lo estaba el dirigir una organización comunitaria”, señala. “Lo que más me sorprende es que parece que lo hago bien, y es profundamente satisfactorio”.

El crecimiento postraumático con frecuencia adopta formas altruistas, dice Calhoun. Es uno de los varios factores que él y sus colegas han identificado entre quienes experimentan el crecimiento postraumático. Otro factor similar: reconocer nuevas prioridades en tu vida. Eso describe el trauma que sufrió Andrew Revkin mientras trotaba el fin de semana del 4 de Julio, en el 2011.

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