Punto de vista

Crecimiento personal luego de una crisis en la mediana edad

Hacia la mediana edad, muchos de nosotros habremos sido puestos a prueba por una situación traumática. ¿Qué es lo que hace que algunos salgamos más fortalecidos que nunca?

Hoy, los investigadores están estudiando el modo en que algunas personas se las arreglan para transformar los traumas en este tipo de crecimiento. “Una tragedia puede ser vista desde múltiples ángulos”, dice la psicóloga Barbara Fredrickson, de la University of North Carolina, en Chapel Hill. “La forma de descubrir emociones positivas y emerger como una mejor persona es pudiendo encontrar esos ángulos que te permiten ver, por mínimo que sea, lo bueno”.

Las personas de edad avanzada pueden estar en ventaja a la hora de hacer esto.

“Este es uno de esos espacios donde la edad tiene sus ventajas”, dice Fredrickson. “Los adultos mayores experimentan relativamente más emociones positivas en comparación con las personas más jóvenes, lo que los posiciona mejor para poder recuperarse. Y más recientemente, los estudios realizados muestran que los adultos mayores están mejor capacitados para aceptar situaciones negativas: tienen menos volatilidad emocional”.

Pero el positivismo no necesariamente se traduce en felicidad, nota Calhoun: “Ten en cuenta que el crecimiento no lleva a una reducción proporcional de la angustia o el sufrimiento. El solo hecho de que una madre afligida cambie de profesión no significa que no siga extrañando a su hijo y llorando todas las noches. Nuestra mejor presunción es que el crecimiento y la angustia son independientes”.

Eso es lo que aprendió Mark Noonan, ocho años después de experimentar una trágica pérdida. Noonan era un ejecutivo corporativo de Portland, Oregón, en viaje de negocios a China, cuando recibió un llamado telefónico: su esposa, Carrie, se había caído de una escalera en su casa y sufrió una lesión fatal en la cabeza. Tenía apenas 50 años; Noonan, 52.

La muerte de su esposa “simplemente generó un enorme agujero negro en mi vida”, señala. Pero también lo forzó a enfrentar su creciente insatisfacción profesional. “Me había impulsado el asegurar una jubilación para mi esposa y para mí, y lo que haríamos en esa etapa. Cuando eso se derrumbó, la pregunta pasó a ser: ‘¿Puedo seguir adelante o no?’. Para mí, fue como un renacimiento. Me dejó pensando: ‘¿Por qué estoy haciendo esto? ¿Cuál es mi objetivo en la vida?’. Sencillamente perdí el deseo de permanecer en el mundo corporativo”.

Cuando un amigo mencionó un nuevo programa de grado en gerontología de un centro de formación superior de Portland, algo hizo clic. Noonan obtuvo una diplomatura en el programa, título que complementó seguidamente con varias pasantías en organizaciones sin fines de lucro locales (incluida la oficina estatal de AARP Oregón). Finalmente aceptó un cargo como director de difusión en Elders in Action, un grupo local no lucrativo dedicado a defender los derechos de los adultos mayores. “Ocurren muchas tragedias que hacen que la gente salga y se replantee la vida”, dice Noonan, quien ahora tiene 60 años. “La mía desafortunadamente tuvo que ver con la pérdida de mi esposa, algo que jamás superaré. Pero ha sido catalizadora, y me ayuda a comprender lo que están atravesando otras personas cuando traspasan nuestra puerta”.

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