Punto de vista

Crecimiento personal luego de una crisis en la mediana edad

Hacia la mediana edad, muchos de nosotros habremos sido puestos a prueba por una situación traumática. ¿Qué es lo que hace que algunos salgamos más fortalecidos que nunca?

En 1995, Lawrence Calhoun, profesor de Psicología en la University of North Carolina, en Charlotte, ayudó a acuñar la expresión “crecimiento postraumático” (PTG) para este fenómeno. “No tiene que ver solo con ser resiliente”, sostiene. “La resiliencia es cuando recibes un golpe, tambaleas y luego te vuelves a levantar. El crecimiento postraumático es diferente: cuando te vuelves a levantar, estás transformado”.

Como su bien conocida afección hermana, el trastorno por estrés postraumático (PTSD), el crecimiento postraumático no se desarrolla en todo aquel que experimenta un choque emocional que le cambia la vida, explica Calhoun. “Un hallazgo consistente entre quienes experimentan crecimiento postraumático es un conjunto de circunstancias que ‘conmueven su mundo’ y que los lleva a enfrentar cuestiones que nunca habían enfrentado, o a descubrir que el mundo no es tal como ellos lo entendían. La gente piensa: ‘Esto tiene que haber sucedido por alguna razón… no tiene ningún maldito sentido para mí, pero necesito intentar lidiar con esto para encontrarle algún significado’”.

Esa lucha puede inspirar un crecimiento personal profundo y duradero: después de un trauma, algunas personas se tornan más compasivas respecto de los problemas de los demás, inician nuevas carreras y cambian su modo de ver el mundo y su personalidad. Su relación con los demás se hace más profunda y pueden llegar a procurar una dimensión espiritual más intensa en sus vidas. La pregunta es: ¿Por qué algunos de nosotros sucumbimos ante lo traumático, mientras que otros emergen más fortalecidos que nunca?

Eva Leivas y Paolo Andino - los derechos gay

Eva Leivas-Andino se descubrió transformada por las dificultades de su hijo Paolo. — Foto: Chris Crisman

De la revelación al cambio notable

No todos los traumas llegan junto con el drama propio de un accidente aéreo. Para Eva Leivas-Andino, llegó una noche de 1997 mientras se encontraba en el teatro con su hijo Paolo. Al caer el telón de Gross Indecency: The Three Trials of Oscar Wilde (Ultraje a la moral: los tres juicios de Oscar Wilde), una obra sobre el encarcelamiento por homosexualidad del escritor, Paolo comenzó a llorar desconsoladamente. “Paolo se levantó y desapareció, así que yo salí al vestíbulo”, cuenta Leivas-Andino, que hoy tiene 70 años. “Cuando regresó, unos 10 minutos más tarde, se podía ver que había estado llorando. Él me dijo: ‘Han pasado cien años y nada cambió’”.

Leivas-Andino ya sabía que Paolo, que entonces tenía 28 años, era gay. Él lo había confesado ocho años antes, pero no había tenido el efecto esperado. “Yo quería que se supiera y que fuera un tema de discusión”, comenta hoy. “En cambio, se convirtió en un tema tabú”.

En aquel entonces, recuerda Leivas-Andino, “lo único que podía pensar era: ‘¿Qué haré con esto? ¿Qué va a pensar la gente de mí?’. Estaba horrorizada y asustada. Me enfoqué solo en mí”.

Pero esa noche colapsó la represa: madre e hijo fueron a un restaurante y pidieron una botella de vino; Paolo confesó lo desesperado y solitario que había crecido antes de declararse homosexual en su conservador hogar cubano-estadounidense de Miami. Para Leivas-Andino, la angustia de Paolo revelaba algo terrible respecto de ella. “Dejé a este muchacho totalmente solo y abandonado mientras él estaba pasando por esto”, dice. “Ese día tomé conciencia de que le había fallado a mi hijo”.

Esa dolorosa verdad le enseñó a Leivas-Andino una nueva forma de seguir la vida. Se abrió ante sus amigos respecto de Paolo y supo, a través de un vecino, acerca del YES Institute, una organización sin fines de lucro de Miami que trabaja en la educación sobre orientación sexual y la prevención del suicidio juvenil. Leivas-Andino tomó un curso de comunicaciones de dos días de duración, y después se ofreció como voluntaria en el lugar. Eso la llevó a obtener un trabajo a tiempo completo en YES; 15 años después, es la directora de finanzas de la organización. Hoy se maravilla por los cambios que ha experimentado. “Si nada de esto hubiera sucedido, —dice— probablemente estaría jugando bridge”.

“Verla cambiar ha sido lo más lindo”, asegura Paolo, de 43 años, quien se desempeña como actor en Los Ángeles. “Esto se ha convertido en la tarea y la misión de su vida”.

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