Vive más

Para lograr ser longevo hay que reírse mucho y dormir suficiente

El reconocido geriatra Harvey Jay Cohen nos ofrece sus consejos más importantes para envejecer bien.

Hombre estirándose y riéndose - Consejos para tener una vida longeva - Dormir y reír

¿Deseas vivir una vida larga? ¡Prueba reírte mucho! — Foto: Roberto Finizio/Corbis

In English l ¿Deseas vivir una vida súper larga? Elige bien a tus padres. ¿Deseas sentirte sano hasta el día en que te mueras? Ríete más, duerme bien y ponte la vacuna contra el tétano. "La longevidad tiene un componente genético importante, pero tu estado de salud a medida que envejeces se debe en gran parte a ti", dice el Dr. Harvey Jay Cohen, director del Center for the Study of Aging and Human Development (Centro para el estudio del envejecimiento y desarrollo humano) de Duke University en Carolina del Norte. "La mayoría de nosotros desea estar sanos hasta el final y no vivir hasta los 100 años y ser unos vejestorios decrépitos". Cohen nos dice cómo vivir más con la mejor salud posible.

Mira también: Los secretos del lugar más longevo del mundo.

Afíliate a un club de risa

Numerosos estudios han demostrado que la risa puede reducir el estrés, mejorar tu sistema inmunológico y hasta aliviarte los dolores. Los hallazgos han llevado a la proliferación de "clubes de risa" en todo el planeta. Los participantes, muchos de ellos afectados de enfermedades crónicas, se juntan para reírse y hacer ejercicios de respiración. (Encuentra un club cerca de ti en laughteryoga.org). "La risa es una forma de enfrentarse a las situaciones difíciles. Tiene beneficios reales a nivel clínico", dice Cohen.

Acuéstate temprano

Las personas de 50 años o más que duerman de seis a nueve horas en una noche piensan mejor que aquellos que duermen menos horas, de acuerdo a un nuevo estudio del Journal of Clinical Sleep Medicine. El sueño parece fortalecer las conexiones entre las células cerebrales, lo que ayuda a los adultos mayores a procesar información de forma más expedita. Y los investigadores de University Hospitals Case Medical Center en Cleveland descubrieron que las personas que duermen mal muestran signos prematuros de envejecimiento en la piel, incluidas las arrugas, tonos de piel no uniformes y una reducción de la elasticidad. "El sueño parece ayudar a nuestros cuerpos a reparar todo lo malo que haya podido pasar durante el día", recalca Cohen.

Rebaja el abdomen

La circunferencia de tu cintura es uno de los factores de predicción de tu salud presente y futura, mucho más que el índice de masa corporal. En un estudio reciente, hasta las mujeres delgadas que tenían sobrepeso en el abdomen sufrían tres veces más el riesgo de morir que las mujeres delgadas con cinturas más pequeñas. "Vivimos en una era de excesos nutritivos y muchas personas creen que es la causa de muchas de las enfermedades del envejecimiento", dice Cohen. Las investigaciones anteriores han demostrado que restringir el número de calorías puede retrasar el proceso de envejecimiento, pero que es algo muy difícil. Por eso es que Cohen y otras personas se entusiasman cada vez más con la investigación del papel que juegan las sirtuinas, proteínas de producción natural en el cuerpo que parecen regular el proceso de envejecimiento y se activan al restringir las calorías.

Prefiere las pruebas de detección que los exámenes físicos anuales

"No se ha podido demostrar que un examen físico anual de por sí sea tan útil" para prevenir las enfermedades, señala Cohen. Una mejor opción: hazte pruebas de detección específicas para las enfermedades cardíacas, el cáncer de mama y colon, además de las vacunas contra la gripe y la culebrilla (herpes zóster). "Además, verifica que tu vacuna contra el tétano esté al día", añadió. "Tiene un largo período de eficacia, pero si vives mucho tiempo, puede ser que lo superes".


Otros consejos de los expertos

Prepárate bien
Dr. P. Murali Doraiswamy

"Las investigaciones recientes demuestran que los juegos cerebrales funcionan para abrir portales en el cerebro denominados períodos críticos. Estas son las ventanas que permiten el aprendizaje rápido y que se cierran en la infancia temprana. Combinar juegos mentales con ejercicios tiene un efecto aún mayor en la memoria y la cognición".

Reconoce los signos de un derrame cerebral
Dr. M. Shazam Hussain

"Alguien que está sufriendo un derrame cerebral pierde 2 millones de neuronas por minuto. Por eso es tan importante ir al hospital de inmediato, para que el fármaco tPA de eliminación de coágulos se administre tan pronto como sea posible. Los hospitales en Alemania experimentan con tomografías en ambulancias, lo que podría ocurrir en Estados Unidos muy pronto".

Aliméntate bien y disminuye el riesgo de cáncer
Dra. Susan Love

"Uno de los descubrimientos más emocionantes en el tratamiento del cáncer es la idea de que podemos utilizar nuestro sistema inmunológico para combatir las células cancerosas, tal vez por medio de una vacuna. Pero hay otras formas de hacerlo: hacer ejercicio, comer una dieta saludable y mantener un buen peso ayudan a reducir los riesgos del cáncer de mama".


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