Boomers

Auge y caída de la generación de entusiastas del entrenamiento físico

Los alguna vez musculosos confrontan la imagen rolliza que se refleja en el espejo.

En 1987 —la cumbre de la época de oro de nuestros abdominales— un 69% de adultos estadounidenses se ejercitaba con regularidad. Muchos boomers se dedicaron a carreras en el ámbito del entrenamiento físico y se hicieron entrenadores personales. Otros emplearon sus rutinas de ejercicios para cambiar el mundo, siendo los primeros en organizar paseos en bicicleta en apoyo de la lucha contra el SIDA y caminatas contra el cáncer de mama, en los que recaudaron millones para causas nobles.

Entonces sucedió algo extraño. Los boomers, antes la generación más dinámica, cambiaron de estar en forma a estar fofos. Pero no lo des por sentado solo porque yo lo diga. La revista JAMA Internal Medicine recientemente reveló que los boomers son mucho más propensos a padecer de diabetes o presión arterial alta y su estado físico es mucho más inferior al de sus padres a la misma edad. En la actualidad solo un 35% de los boomers se ejercita con regularidad; un 52% no tiene ninguna rutina.

¿Qué sucedió? Algunos culpan a nuestra nación de comida rápida, con sus porciones gigantescas. Kravitz señala al crecimiento de la tecnología personal, que nos anima a sentarnos y juguetear con pequeños aparatos. "El ejercicio exige hacer un esfuerzo, dedicarle tiempo y energía", dice él. "En nuestra sociedad podemos trabajar, jugar, entretenernos y comunicarnos —todo mientras permanecemos sentados en la misma silla—".

Naturalmente, los boomers piensan que son más activos de lo que realmente son. Según un nuevo estudio publicado en la revista Medicine & Science in Sports & Exercise, las personas sobrestiman el tiempo que pasan ejercitándose por casi una hora por semana, mientras que subestiman las horas que pasan sentados por casi dos horas a la semana.

Y entonces tenemos a esos irrefutables resultados de la mediana edad. "En 1990 los primeros boomers estaban entrando ininterrumpidamente en sus 40 años de edad", dice Smith. "Es una etapa de la vida en la que la mayoría de las personas está muy ocupada: con los hijos, carreras, responsabilidades financieras, quizás hasta con padres de edad avanzada".

Y, por supuesto, nuestros propios cuerpos se estaban —y siguen— envejeciendo. El metabolismo se vuelve más lento; los músculos se atrofian. Suceden cosas. En la última década se han duplicado las cirugías de reemplazo de rodilla y entre los del grupo de edades de 45 a 64 años se han triplicado, debido a la creciente tasa de obesidad y la falta de inclinación por parte de algunos boomers a dejar sus rutinas de ejercicio preferidas. "Es un ajuste muy grande darte cuenta de que ya no puedes ejercitarte como antes", dice Cedric X. Bryant, director científico del American Council on Exercise (ACE, Consejo Estadounidense sobre el Ejercicio). Es cierto. Volver a ejercitarse poco a poco con caminatas sencillas y unas cuantas flexiones parece ser algo tan... patético.

Y mientras muchos boomers probablemente encuentren la forma de mantenerse en forma, teniendo en cuenta las indicaciones del médico, lo que verdaderamente necesitamos hacer es volver a descubrir uno de los primeros principios del acondicionamiento físico, lo que millones de nosotros aprendimos de los aros hula-hula, patines y Solid Gold: se supone que sea divertido. No necesitamos que el cirujano general nos informe lo que ya aprendimos de James Brown: "Levántate", cantaba el difunto y maravilloso padrino de la música soul. "Y baila hasta que te sientas mejor".

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