Recordando el pasado

Novedades para el acondicionamiento físico, alguna vez populares y ahora abandonadas por los boomers

En la lucha contra la gordura, la calistenia básica no le interesa a los que buscan lo último en aparatos, equipos y juegos.

Botas de gravedad

In English l Después de que Richard Gere demostrara las botas en la película de 1980 American Gigolo, muchos boomers (personas nacidas entre 1946 y 1964) probaron colgarse cabeza abajo. Para algunos, el miedo a rompernos la cabeza contra el piso podría haber superado el atractivo de llegar a tener abdominales bien tonificados como los del joven Gere. Aun así, las botas todavía están en el mercado.

Foto: Paramount Pictures/Everett Collection

Equipo tradicional de gimnasio Nautilus

Aunque los equipos de pesas marca Nautilus originales de los años 1970 recordaban a los instrumentos de tortura medievales, su inventor, Arthur Jones, afirmaba que pronto desarrollarías un físico macizo con solo completar un grupo de ejercicios por cada parte del cuerpo. Nautilus con el tiempo se transformó en el próspero fabricante de una amplia gama de equipos de ejercicio menos exóticos.

Foto: Roger Ressmeyer/Corbis

Equipos de gimnasio Universal Gym

Hubo un tiempo en el que todos los gimnasios escolares y edificios de la YMCA (Asociación Cristiana de Jóvenes) parecían tener estas estructuras grandes de metal a las que estaban conectadas pesas y poleas. Harold Zinkin, asiduo de la playa Muscle Beach en California, comenzó a producir los "equipos de pesas" en masa en los años 1960. La disciplina necesaria y la falta de variedad con el tiempo contribuyeron a que perdieran popularidad, pero la marca sobrevive en una colección de pesas y bancos de entrenamiento.

Foto: Getty Images

Trim-Jeans (los pantalones sauna)

El "Increíble Adelgazante de la Era Espacial", como se anunciaba en las revistas de los años 1970, consistía de un par de pantalones cortos inflables que los usuarios debían llevar puestos mientras hacían una serie de ejercicios denominados "Torso mágico". ¿Qué es más increíble? ¿El pensar que funcionarían o que estábamos dispuestos a lucir como la mascota de los neumáticos Michelin mientras nos ejercitábamos?

Foto: Trim-Jeans

Cursos por correspondencia para el desarrollo muscular

Los lectores ávidos de los cómics de los años 1950 y 1960 recuerdan los anuncios de Charles Atlas y Joe Weider. Si recortabas el cupón y lo enviabas por correo con el contenido de tu alcancía, los expertos te enseñarían cómo desarrollar tus músculos en solo minutos por día. En la actualidad les pagamos mucho más a los entrenadores personales.

Foto: Lee Lockwood//Time Life Pictures/Getty Images

Máquinas de vibromasaje

No te culparíamos si pensaras que estos artilugios los inventaron para ser usados en los chistes de los Tres Chiflados, pero en realidad se diseñaron a mediados de los años 1800 para reemplazar a los masajistas humanos. Durante su resurgimiento en los años 1950 y 1960, un anuncio prometía que las 3,200 sacudidas por minuto de la máquina "rebajarían tus medidas donde más te avergonzaban".

Foto: SuperStock

Raquetbol

En los años 1980, los clubes de raquetbol se encontraban por todos lados. El juego era ruidoso, frenético y exigía un menor esfuerzo deportivo que el tenis o squash —ideal para los tiburones empresariales que vieron jugar a Gordon Gekko en Wall Street—. Aun así, para fines de la década, los clubes estaban reemplazando las canchas con muros de escalada y salas de ciclismo.

 

Foto: William R. Sallaz/Getty Images

Trim Twist

Por $4.95, a principios de los años 1960, era posible encargar una pequeña plataforma montada sobre rodamientos de bolas para poderte parar sobre ella y emular a Chubby Checker. Un anuncio de revista afirmaba, "En solo unos cuantos minutos puedes tener una figura más esbelta, una mejor postura [y] una nueva elegancia". Es cierto que parece ser más divertido que hacer Pilates.

Foto: David Rogowski

Calentadores

Las bailarinas de ballet tenían tiempo usándolos para mantener sueltos los músculos de sus pantorrillas, pero la película de 1983, Flashdance, los convirtió en accesorios de moda. Después de ponerte un par, lucías listo para ejercitarte —aunque solo estuvieras esperando en la cola de Baskin-Robbins—. Eso fue antes de la moda de los pantalones cortos de color neón y tejidos de fibra LYCRA® y las medias tobilleras.

Foto: Istock

NordicTrack

Las máquinas de esquí bajo techo fueron muy populares en los años 1980, y la compañía que las fabricó originalmente llegó a tener más de 300 tiendas minoristas antes de tener dificultades económicas. La marca sigue en el mercado, pero como notó recientemente la revista Men’s Fitness, muchos de los antiguos aparatos terminaron como percheros.

Foto: NordicTrack

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