Ideas para las fiestas

Ocho estupendos (y saludables) regalos navideños

¿Necesitas ideas para regalos esta temporada? Considera nuestras sugerencias: son buenas para la mente y el cuerpo.

3. Juegos y rompecabezas

Se ha demostrado que las actividades para pasar el tiempo que suponen "desafíos cognitivos", sea hacer crucigramas o rompecabezas, los juegos de barajas, ajedrez o de mesa tales como Scrabble o Monopolio, mantienen la agilidad mental —y también protegen contra la enfermedad de Alzheimer—.

"Recomiendo especialmente los juegos Scrabble y Monopolio, porque exigen usar partes del cerebro que las personas mayores no usan con frecuencia, en las que es necesario recordar cómo deletrear o manejar asuntos financieros", dice Sharon Roth Maguire, enfermera profesional geriátrica y ejecutiva de BrightStar Care, que proporciona cuidados en el hogar a más de 10,000 estadounidenses de mayor edad. "Además, los juegos que se hacen con otros jugadores proporcionan la interacción social que es tan importante a medida que se envejece y especialmente si se está deprimido".

Los mayores beneficios los logran las personas que han disfrutado jugar este tipo de juegos toda la vida; según algunos estudios, jugar con regularidad disminuye el riesgo de padecer de las placas cerebrales que causan la demencia. Pero cualquier juego en el que el jugador debe concentrarse y prestarle atención a estrategias complejas ayuda, agrega ella. Eso incluye los juegos en internet y los videojuegos. Bono: los sistemas de los juegos Wii no exigen hacer maniobras que estresen el pulgar. Los juegos Wii deportivos hasta se usan como terapia para los pacientes con artritis.

4. Música

Para algunas personas, la música puede tener efectos aeróbicos: "A todos nos gusta cantar a toda voz y bailar por la casa cuando nadie nos está mirando", comenta la American Heart Association (Asociación Estadounidense de Cardiología), que en su lista de regalos navideños saludables para el corazón recomienda regalar un CD de música favorita. Pero según investigadores de la University of Maryland, solo escuchar canciones alegres provoca la expansión del revestimiento de los vasos sanguíneos, que a su vez mejora el flujo sanguíneo.

Para ciertos oyentes, especialmente aquellas personas que viven solas o en centros para el cuidado de adultos mayores, "la respuesta emocional a la música familiar, especialmente cuando se trata de una canción favorita o el estilo musical de años atrás, evoca recuerdos felices", dice Maguire. Ya sea que hagan o no marcar el ritmo con el pie, los buenos recuerdos que evoca la música pueden lograr que las personas se sientan mejor. Para los que padecen de demencia, es hasta terapia. "Según demuestran estudios, la música ayuda a calmar a estos pacientes tan eficazmente como algunos medicamentos", continúa ella. Maguire recomienda elegir los CD para adultos de mayor edad con canciones familiares de tiempos felices. "La clave es seleccionar música asociada con recuerdos maravillosos".

5. Clases de idiomas extranjeros

Aprender un segundo idioma es una resolución popular de Año Nuevo. No solo puede ayudar al viajar: también es bueno para el cerebro. Sea que el idioma se aprenda asistiendo a clases o a través de programas de aprendizaje en el hogar, según estudios, las personas bilingües mantienen una mejor función cognitiva a medida que envejecen.

Es más, según algunas investigaciones, dominar un idioma extranjero puede retrasar la enfermedad de Alzheimer por hasta cinco años y los pacientes bilingües que padecen de la enfermedad de Alzheimer mantienen por más tiempo su función cognitiva. Otros estudios sugieren que aprender otro idioma mejora la concentración y la capacidad de realizar varias tareas a la vez, con menos fallos de memoria relacionados a la edad en el futuro. Y cuando se aprende un segundo idioma en poco tiempo, hasta podría aumentar el tamaño del hipocampo en el cerebro, la región relacionada con el manejo del espacio además de la capacidad para aprender nuevas habilidades.

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