Cambios en la aprobación de alimentos

La FDA pone en la mira a las grasas trans de los alimentos procesados

¿Qué debes hacer tú como consumidor?

Keefe indica que, aunque el requisito de la FDA de incluir las grasas trans en la etiqueta de información nutricional entró en vigor en enero de 2006, los consumidores se tomaron seriamente las advertencias sobre los peligros que éstas conllevan para la salud desde el principio.  Al poco tiempo de publicarse la norma definitiva de la FDA en 2003, empezaron a consultar dicha información para evitar los alimentos con grasas trans. Siguiendo los pasos de los consumidores, los fabricantes de alimentos procesados siguieron el ejemplo y voluntariamente cambiaron la formulación de sus alimentos para reducir o eliminar las grasas trans.

No obstante, Mical E. Honigfort, un funcionario de seguridad alimentaria de la FDA, dice que todavía es posible encontrar grasas trans en alimentos procesados tales como:
 

  • galletas saladas, galletas dulces, pasteles, tartas congeladas y otros alimentos horneados
  • refrigerios (tales como palomitas de maíz para el microondas)
  • pizzas congeladas
  • mantecas vegetales y margarinas en barra
  • cremas para café
  • productos de masa refrigerada (tales como bollos y rollos de canela)
  • glaseados listos para usar

Información sobre sustancias GRAS

Acorde con la sección 409 de la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (Federal Food, Drug, and Cosmetic Act), toda sustancia que se agregue a un alimento es un aditivo alimenticio sujeto a la aprobación y revisión de la FDA antes de su comercialización, salvo algunas excepciones. Entre éstas están aquellas sustancias que “por lo general se consideran seguras” —o sustancias GRAS, por sus siglas en inglés—, porque los expertos cualificados suelen considerarlas así si se usan de la manera indicada.

Por mucho tiempo, la industria alimentaria ha considerado a los aceites parcialmente hidrogenados de uso más generalizado como sustancias GRAS. Keefe explica que las compañías pueden notificar voluntariamente a la FDA cuando determinan que el uso de un ingrediente entra dentro de la definición de una sustancia GRAS, pero no existe un requisito legal que obligue a los fabricantes de alimentos a hacerlo antes de comercializar el producto. Si, en última instancia, la FDA determina que los aceites parcialmente hidrogenados no son sustancias GRAS, los fabricantes de alimentos tendrían que obtener la aprobación de la FDA para añadirlos a un producto antes de su comercialización.

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