En temporada

¿Cuál es la mejor vacuna antigripal para ti?

En dosis estándar o alta, tetravalente, de aguja diminuta —el menú para la temporada de influenza 2013 es largo— pero el consejo es el mismo: asegúrate de vacunarte.

¿Qué ocurre con la nueva vacuna tetravalente?

Si bien la vacuna en dosis alta parece ofrecer una protección más potente contra la gripe, la vacuna tetravalente otorga una protección más amplia. Todos los años, las autoridades de salud pública diseñan la vacuna trivalente para generar inmunidad contra las tres cepas del virus de la gripe que se considera más probable que circulen esa temporada: dos cepas de la gripe de tipo A y una cepa del tipo B.

El problema es el siguiente: dos subtipos diferentes de virus B constituyen causas comunes de enfermedad, y no es fácil predecir cuál predominará en un año determinado. “Nos equivocamos casi la mitad de las veces”, afirma el Dr. Gregory Poland, experto en vacunas que fundó y conduce el Vaccine Research Group (Grupo de Investigación de Vacunas) en la Mayo Clinic de Rochester, estado de Minnesota.

La vacuna tetravalente resuelve ese problema al incluir ambos subtipos B comunes, de modo tal que ofrece una protección más amplia. Sin embargo, los virus B tienden a ser más virulentos en los niños, en tanto es más probable que sean las cepas del tipo A las que causen una enfermedad grave en personas mayores. Por esta razón, los tres expertos con quienes conversamos recomendaron que las personas mayores de 65 años recibieran la vacuna estándar en dosis alta —más la dosis extra contra la cepa A—, en lugar de la tetravalente. La dosis alta, además, puede resultar más fácil de encontrar que la tetravalente, de menor disponibilidad.

Si tienes entre 50 y 64 años

Las opciones incluyen la vacuna habitual contra la gripe, la cuadrivalente, la de administración intradérmica con una aguja diminuta y la Flucelvax, que no es elaborada a partir de huevos de gallina.

¿Debería recibir la vacuna tetravalente?

Para los adultos algo más jóvenes, la vacuna tetravalente podría ser ideal en términos de protección contra la gripe. Pero también en este caso, los estudios todavía no han probado un desempeño superior respecto de la vacuna habitual. Y debido a que es nueva este año, su disponibilidad es limitada. Zimmerman afirma que si todas las alternativas se ofrecieran al mismo precio, para las personas de entre 50 y 64 años de edad, él elegiría la tetravalente. “Sin embargo, no conduciría 20 minutos extras por ella”, agrega.

¿Es una opción válida la vacuna que se aplica con una aguja diminuta?

Los aprensivos a las agujas también pueden optar por la vacuna aplicada mediante una aguja diminuta o “intradérmica”, que deposita el medicamento apenas por debajo de la piel en lugar de hacerlo dentro del músculo, como lo hace la vacuna estándar. Se ha aprobado para personas de entre 18 y 64 años, y protege contra las tres cepas virales que protege la vacuna estándar. Por otro lado, esta vacuna puede resultar más difícil de encontrar que la estándar.

¿Qué ocurre con la vacuna que no utiliza huevos en su fabricación?

Cualquier persona mayor de 18 años que sea hipersensible al huevo —problema que, en realidad, es más común en niños pequeños— podrá optar por una vacuna cuyo virus se cultiva en células de mamíferos en lugar de en huevos de gallina.

Katharine Greider es escritora independiente.

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