Ayuda extra

La tecnología te pone al servicio de tu salud

Los nuevos dispositivos médicos puede ayudarte a llevar un registro de tu temperatura, medicamentos y presión arterial.

In English l Los teléfonos inteligentes, tabletas y computadoras nos permiten relacionarnos con amigos, parientes y el resto del mundo. Pero ahora hacen mucho más que eso. Pueden recordarte que debes tomar tus medicamentos, controlar tu presión arterial y facilitar tu período de internación.

"La tecnología inalámbrica es un elemento transformador en lo que respecta a la atención médica", dice Jeffrey Cole, director del Centro para el Futuro Digital de la Facultad de Comunicación y Periodismo Annenberg de la University of Southern California. "Podrás realizar una consulta por internet con tu médico, lo que constituye una gran ventaja para las personas que tienen dificultades para trasladarse hasta el consultorio del médico".

Mira también: Habitación de hospital interactiva.

GlowCap en la mano - Dispositivos médicos que te ayudan a monitorear tu temperatura, medicamentos y presión arterial

La tapa del frasco de píldoras GlowCap destella y emite un sonido cuando es la hora de tomar tus medicamentos. — Foto: Cortesía de Vitality Inc.

Pronto podrás transmitir una fotografía de tu sarpullido, enviar tu electrocardiograma y tus niveles de azúcar en sangre a tu médico, ya sea que estés en tu hogar, en la oficina o de vacaciones. Ya no necesitarás trasladarte a un consultorio lejano solo para sentarte indefinidamente en una sala de espera. A continuación, te presentamos siete tipos de dispositivos para la salud de alta tecnología que ya se encuentran disponibles o que saldrán a la venta muy pronto.

1. Un aviso resplandeciente

La mitad de todos los pacientes que compran medicamentos recetados no los toma según la indicación médica, y olvidarse de tomar una píldora es una de las principales causas. La tapa del frasco de píldoras GlowCap produce un destello de color naranja y emite un sonido a la hora de tomar tus medicamentos. Simultáneamente, un aviso luminoso complementario emite un destello naranja.

Si no tomas tu píldora e ignoras el aviso de la GlowCap durante más de dos horas, el chip envía una notificación al centro de servicios, que a su vez automáticamente envía un correo electrónico, mensaje de texto o llamada telefónica para advertirte.

¿Quieres saber qué tan bien estás? Puedes llevar un registro con informes semanales y mensuales que se envían a un pariente, a tu médico o a ti. Cuando sea el momento de comprar más píldoras, simplemente presionas un botón debajo de la tapa para conectarte con tu farmacéutico. El producto GlowPack, una bolsa que puede volver a cerrarse herméticamente para llevar medicamentos como blísteres, inhaladores e inyectables, se encuentra en proceso de prueba.

La letra pequeña: Actualmente puedes solicitar la GlowCap de Vitality Inc. en CVS.com por alrededor de $80. La tapa y la luz se conectan a la red de AT&T.  No necesitas una cuenta de AT&T pero el servicio tiene un costo mensual. Un plan de tres meses cuesta $24.99 por mes, un plan de seis meses cuesta $19.99 por mes y un plan de doce meses reduce el costo mensual a $14.99.

2. Telefonía celular en un frasco de píldoras

Otro dispositivo, también diseñado para recordarles a las personas que deben tomar sus medicamentos es el frasco de píldoras de alta tecnología de AdhereTech, que utiliza la tecnología de la telefonía celular para medir exactamente cuántas píldoras (o dosis líquidas) hay en el frasco en un horario determinado.

Cuando el farmacéutico recibe una receta, proporciona información sobre el medicamento, la dosis y los horarios en los que el paciente debe tomarla; la compañía programa el frasco para que encienda una luz azul cuando sea el horario de tomar una píldora y una luz roja cuando no la hayas tomado. Si sigues ignorándola, recibes el aviso elegido —luz intermitente, sonido, llamada, correo electrónico o mensaje de texto—. Si nada de esto funciona, el frasco le avisa al pariente o médico designado para que controle cómo estás.

La letra pequeña: Los frascos todavía se encuentran en proceso de prueba y no están a la venta pero quizá estén disponibles el año próximo. AdhereTech no tiene pensado venderlos en forma directa a los consumidores. Más bien, quieren que las compañías de seguros, hospitales y compañías farmacéuticas entreguen el frasco de $60 a los pacientes cuando los médicos recetan medicamentos por problemas de salud en los que las píldoras deben tomarse puntualmente. La compañía apuesta a que los hospitales y compañías de seguro estén deseosos de desembolsar dinero por adelantado para evitar multas por nuevas internaciones y las costosas consecuencias de los pacientes que olvidan tomar sus medicamentos.

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