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¿Mejoran las siestas la memoria?

Una siesta corta al mediodía podría mejorar su sueño y su capacidad mental.

In English l "Se debe dormir en algún momento entre el almuerzo y la comida, y no a medias", escribió Winston Churchill. "Quítese la ropa y acuéstese en la cama. Eso es lo que yo siempre hago… Podrá lograr más. Es como tener dos días en uno —bueno, por lo menos uno y medio—".

Como Churchill, muchas personas son amantes de  las siestas. De hecho, es más probable que tomemos siestas a medida que envejecemos. Según encuestas, más de la mitad de las personas mayores de 75 años toman siestas por lo menos dos veces por semana.

Vea también: 6 fallos de la memoria normales.

La siesta proporciona beneficios cognitivos - mujer tomando una siseta en un sofá

Tome una siesta. ¡Es bueno para la salud! — Foto: Thomas Odulate/Getty Images

Eso pudiera parecer tan solo un simple placer. Pero hace décadas que los investigadores estudian las siestas para comprender su efecto en nosotros, desde la salud hasta los patrones de sueño nocturno, y varios estudios han señalado advertencias, incluso hubo uno que encontró una conexión entre los problemas de salud y tomar siestas. Nuevos resultados, sin embargo, traen buenas noticias, incluso una conexión entre las siestas y una mente más ágil.

Según Thomas J. Balkin, director de la división de la biología del comportamiento en el Walter Reed Army Institute of Research, para la mayoría de las personas es absolutamente saludable tomar siestas, y hasta pueden realizar beneficios importantes. Aunque para sacarle ventaja a esos beneficios es importante saber cuándo y cuánto tiempo dormir.

Aprendizaje visual mejorado. "Normalmente durante el día, el rendimiento en las pruebas de aprendizaje visual de las personas se deteriora", dice Elizabeth McDevitt, investigadora en la University of California, Riverside, que está continuando su doctorado en el estudio del sueño.

"Hemos encontrado que cuando las personas toman siestas, su rendimiento no se deteriora y hasta muchas veces mejora después de una siesta".

Mejoría de la memoria. Durante las siestas, dice McDevitt, la mente aparenta consolidar lo aprendido. Ella sospecha que las siestas podrían ayudar a las personas mayores a contrarrestar la pérdida de memoria relacionada con la edad, aunque esta posibilidad todavía no se ha investigado.

Capacidad mejorada para la resolución de problemas. Personas tales como el personal militar o controladores de tránsito aéreo podrían beneficiarse de los procesos mentales más ágiles que proporcionan las siestas. Efectivamente, según un estudio realizado en NASA, una siesta de 40 minutos mejoró un 34 % el rendimiento en general de pilotos militares y astronautas y un 100 % el estado de alerta. Como beneficio adicional, investigaciones también indican que las siestas pueden mejorar la puntuación obtenida en pruebas de resolución creativa de problemas.

No es de extrañar que, según Businessweek, cada vez más compañías en la actualidad animen a sus empleados a tomar siestas. Además de gimnasios y salones de meditación, Google les ofrece a sus empleados "cápsulas para dormir" en donde pueden tomar siestas cortas. Zappos, una tienda en internet, proporciona habitaciones para tomar siestas con sofás clásicos. DeLoitte Consulting ofrece habitaciones para tomar siestas con no solo sofás cómodos sino también persianas de oscurecimiento.

Siguiente: Tome siestas temprano y con frecuencia. »

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