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5 cosas para decirle (y para no decirle) a un amigo enfermo

Una guía de lo más y lo menos conveniente para decirle a alguien que está enfermo o en duelo.

La muerte y la enfermedad son también recordatorios de cuán escaso es el control que tenemos sobre los aspectos de la vida más preciados para nosotros, nuestra salud y la de aquellos que amamos, dice la doctora en Filosofía Phyllis Kosminsky, asistente social clínica especializada en asistir a las personas a enfrentar circunstancias difíciles, tales como enfermedades potencialmente mortales o un período de luto.

Kosminsky, que aconseja a pacientes en el Center for Hope de Darien, Connecticut, concuerda con Pogrebin en que, a menudo, un simple “lo lamento”, expresado de corazón, es la mejor forma de demostrar compasión sin restarle importancia a lo que está atravesando la otra persona.

La trabajadora social también reconoce que, en particular cuando envejecemos, “a veces se siente que la vida es un proceso de pérdidas interminable y que ya no podemos enfrentar otra más”.

Diga "Me da tanto gusto verte" y evite preguntar "¿Es algo terminal?"

Si percibe que ha llegado a su límite emocional, no se sienta mal acerca de considerar tomarse un tiempo para recuperarse, afirma. Ofrezca lo que usted esté en capacidad de hacer “de un modo que usted pueda manejar”, como hacerle las compras en el supermercado, sacar a pasear el perro o pasar a ver a esa persona, aunque solo sea una vez por semana, para saludarla.

Si visitar un hospital o un centro para enfermos terminales lo hace sentir incómodo, encuentre otras maneras de expresar su preocupación. Para mi compañera de trabajo, un ofrecimiento para llevar a sus niños al cine o a cenar, de manera tal que ella pudiera permanecer junto a su madre, hubiera sido mucho más significativo que una incómoda visita en el lugar de internación.

Le solicitamos a Pogrebin que nos proponga cinco cosas para decirle —y cinco que nunca deberíamos decirle— a alguien que está enfermo.

Qué decir:

1. Me da tanto gusto verte.

2. Lamento tanto que tengas que pasar por esto.

3. Dime qué es lo que te resulta de ayuda y qué no.

4. Dime cuándo quieras quedarte solo y cuándo necesites compañía.

5. Dime qué es lo que necesitas que te traiga y cuándo debo irme.

Qué no decir:

1. ¿Es algo terminal?

2. Podría ser peor.

3. Quizá está tan solo en tu cabeza.

4. ¿Qué crees que puedes haber hecho que te lo haya causado?

5. (Para un deudo) Dios debe haberlo querido junto a Él.

Candy Sagon es una editora asociada sénior que escribe sobre temas de salud para AARP.

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