Centros de atención médica

Los hospitales más seguros de EE. UU.: Experiencias y lecciones

Todos los años cientos de personas mueren por errores en los hospitales, ¿qué están haciendo los centros médicos para evitarlo?

Los centros Virginia Mason y Kaiser Permanente, que ofrecen tanto visitas médicas ambulatorias como atención hospitalaria, han integrado sus sistemas CPOE con la gestión electrónica de registros médicos, de forma tal de verificar las solicitudes de fármacos nuevos frente al registro de medicamentos existente del paciente para detectar posibles interacciones y alergias. Cuando un paciente se va del hospital, el sistema actualiza dicha lista de medicamentos.

El hospital Virginia Mason también sigue un procedimiento inusual que consiste en llevar un registro de los medicamentos recetados fuera del hospital: el personal puede averiguar si el paciente ha comprado los medicamentos recetados. Si el personal del hospital advierte que un paciente que ha ingresado al hospital por hipertensión arterial, por ejemplo, no ha comprado los medicamentos recetados, podría cambiarle el tratamiento.

Control de infecciones

Entre el 5 % y el 10 % de los pacientes contrae una infección en el hospital que se podría prevenir, y cerca de 100,000 personas mueren anualmente, según informan los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades). Para evitar estas tragedias, los hospitales más seguros en la actualidad recurren a listas de verificación, como las que usan los pilotos de avión. Una de esas listas, creada por el médico Peter J. Pronovost, vicepresidente de Calidad y Seguridad del Paciente del Johns Hopkins Medical Center en Baltimore, ha resultado tremendamente eficaz para reducir las infecciones de la vía central, que se producen cuando se contamina el catéter utilizado para suministrar un medicamento o alimento al paciente.

Anualmente, mueren hasta 20,000 pacientes por infecciones en la vía central, de acuerdo con un artículo publicado en la revista Emerging Infectious Diseases. Cuando los University of Michigan Hospitals and Health Centers incorporaron la lista de verificación de cinco elementos de Pronovost, que incluye pasos prácticos como lavarse las manos y limpiar la piel del paciente antes de insertar una vía, pudieron reducir las infecciones de la vía central en un 66 %.

Entre el 5 % y el 10 % de los pacientes contrae una infección en el hospital que se podría prevenir, y cerca de 100,000 personas mueren anualmente por una infección. —CDC

Hace algunos años, el Brigham and Women's Hospital en Boston inició un protocolo de prevención contra el C. difficile —una de las causas de la colitis infecciosa en los hospitales—, donde se detallaban los principales síntomas de los pacientes afectados y se intensificaba el régimen de tratamiento contra la bacteria. El resultado: Las tasas de incidencias disminuyeron un 40 %.

Y The Methodist Hospital en Houston usa una herramienta electrónica de evaluación para detectar los primeros síntomas de sepsis, una grave infección en la sangre que mata a más de 230,000 personas por año.

Un estudio del 2010, realizado por el HHS, calcula que 180,000 beneficiarios de Medicare mueren anualmente por accidentes y errores.

Errores quirúrgicos

Antes de realizar cualquier cirugía en el Regions Hospital en St. Paul, Minnesota, se detienen las muchas actividades que preceden una cirugía y el equipo de profesionales que se está preparando para pasar las próximas horas juntos se reúnen alrededor del paciente en un breve receso para presentarse.

El equipo verifica el nombre del paciente, el tipo y ubicación de la cirugía, con una lista de verificación con cada uno de estos pasos resaltados en letras grandes para que todos puedan verlos. "Facilitamos las cosas para que los profesionales hagan lo correcto", dice Beth Heinz, la encargada de calidad del hospital. El hospital también coloca una "toalla de receso" estéril sobre el instrumental quirúrgico, como señal visible para que el equipo cumpla con este paso importante. "Uno no puede tocar los instrumentos sin antes cumplir con ese recordatorio para tomar el receso", afirma Heinz.

Esos "recesos" son una rutina entre los hospitales estrella en materia de seguridad hospitalaria. "El anonimato no es seguro en el quirófano", dice Marty Makary, M.D., autor de Unaccountable: What Hospitals Won't Tell You and How Transparency Can Revolutionize Health Care. Él sostiene que el anonimato tiende a reducir la responsabilidad, que a su vez puede "promover una conducta nociva".

Los cirujanos del Montefiore Medical Center en el Bronx, Nueva York, complementan el conteo manual de las herramientas quirúrgicas con una tecnología que identifica a las gasas quirúrgicas con circuitos integrados de radiofrecuencia. Antes de cerrar la cavidad del paciente, el cirujano pasa un dispositivo sobre el cuerpo del paciente para detectar gasas faltantes. "Las gasas empapadas en sangre o fluido pueden ser difíciles de detectar dentro de la cavidad corporal", dice el médico Robert E. Michler, jefe de cirujanos del centro Montefiore. El sistema les permite a los cirujanos trabajar con mayor eficacia, porque evitan los rayos X y pueden llevar al paciente a recuperación más rápido.

Seguridad de las unidades de cuidados intensivos (UCI)

En el hospital Virginia Mason, han quedado atrás los días en que un paciente dejaba de respirar y todos entraban corriendo, y producían una confusión generalizada. Ahora hay dispositivos de respuesta con funciones asignadas y se ubican en lugares específicos alrededor de la cama de un paciente en crisis. Además, el hospital realiza ejercicios para perfeccionar el desempeño. "Cada vez que hacemos un ejercicio de práctica, encontramos cosas por mejorar", comenta el médico Ian Smith, jefe de la Unidad de Cuidados Intensivos y Terapia Respiratoria, y uno de sus 12 "intensivistas", médicos especializados para manejar las complejas necesidades de pacientes en estado crítico.

Solo el 35 % de los hospitales que respondieron la encuesta de Leapfrog tenían intensivistas que monitoreaban a todos los pacientes en las UCI. Según Leapfrog, esta práctica reduce el riesgo de muerte en las unidades de cuidados intensivos en un 40 % aproximadamente.

Durante la noche, cuando las UCI solo tienen personal de enfermería, ciertos hospitales como el Lehigh Valley recurren al monitoreo a distancia por parte de intensivistas, desde un centro de comando ubicado a varias millas. "Nuestro sistema brinda acceso visual y de audio en la sala", afirma Ardire de Lehigh Valley. "La imagen es tan clara que hasta se pueden examinar las pupilas de los ojos del paciente".

Calidad de los servicios de enfermería

Durante los años anteriores a la implementación de la campaña de seguridad en el hospital Virginia Mason, los enfermeros luchaban por conseguir insumos, a veces esperaban en fila en una máquina de expendio de medicamentos o incluso salían a comprar insumos a una farmacia. En los cambios de turno, se juntaban en una sala de reuniones para hablar sobre los pacientes y los dejaban sin atención durante una hora, dice Charleen Tachibana, enfermera profesional, jefa del sector de enfermería.

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