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In English l Salas de espera atestadas de pacientes, citas médicas totalmente asignadas, médicos demasiado agobiados para escuchar con tranquilidad a sus pacientes son el tipo de quejas que abundan cada vez que se habla sobre la asistencia médica.

Sin embargo, lo que puede resultar una gran sorpresa para muchos consumidores de la asistencia médica es que estas críticas son expresadas no solo por los pacientes, sino también por los médicos, y muchos están buscando una solución en una práctica médica personalizada que se denomina “medicina concierge”.

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Médico habla con su paciente - atencion personal - medicina boutique.

¿Quiere usted tener un acceso ilimitado a su médico? Considere la medicina concierge. — Foto: Getty Images

En este tipo de práctica médica (también denominada medicina boutique, medicina basada en un anticipo de honorarios o cuidado directo), los médicos —principalmente los de atención primaria— reciben a menor cantidad de pacientes, de manera tal que puedan dedicarles más tiempo a aquellos que acuden a la consulta.

En lo que respecta a los pacientes, ellos abonan una cuota anual que suele oscilar entre varios cientos de dólares y quince mil dólares. Además de las citas de más duración, los otros beneficios que reciben los pacientes son un examen físico general en el año, esperas más cortas y, en muchos casos, acceso a la información de contacto del médico (número de su teléfono celular o dirección de correo electrónico), para que puedan comunicarse con él rápidamente.

La medicina concierge no es un sustituto del seguro de salud. El anticipo de honorarios, por más exorbitante que sea, no cubre las visitas a especialistas fuera del consultorio, la asistencia médica en salas de emergencia, la hospitalización, la cirugía mayor ni las pruebas diagnósticas de alta tecnología, tales como la tomografía computarizada (TAC) y la resonancia magnética (RM). Ni el seguro de salud privado ni Medicare reembolsan las cuotas, aunque las cuentas de ahorro para la salud de los pacientes pueden cubrir parte del costo.

La medicina concierge viene en casi tantos gustos como el helado. En algunos sistemas, los pacientes pagan una cuota anual y también abonan las visitas en consultorio; en otros, la cuota anual cubre toda la atención en consultorio. En lo que se denomina una práctica híbrida, el médico continúa viendo a todos los pacientes, pero se reserva algunas horas por día para aquellos que pagan un arancel adicional. Algunas prácticas son susceptibles de reembolso por parte del seguro; otras se exceden de la cobertura del seguro.

Los médicos que se pasan a la medicina concierge afirman que lo hacen porque se sienten frustrados con el constante incremento de los gastos generales y de los reembolsos cada vez menores o nulos. También comentan que la única manera de mantenerse a flote en estos días es viendo más pacientes y dedicándoles menos tiempo, lo que algunos médicos denominan “medicina de línea de ensamblaje”.

Los críticos de la medicina concierge manifiestan preocupación por el hecho de que si muchos médicos eligen este tipo de práctica médica, el resultado será una menor cantidad de médicos para poder consultar, por lo que los pacientes, en especial los de menores ingresos, tendrían cada vez más dificultad para encontrar un médico.

Algunos críticos también están preocupados por el impacto en la salud de los pacientes. “Sabemos que la medicina concierge funciona desde el punto de vista de la conveniencia”, comenta el cardiólogo Harlan Krumholz, profesor de Medicina en Yale University. “Sin embargo, no sabemos si es un buen modelo desde el punto de vista científico. Obtener más atención no significa, en realidad, obtener mejor atención”. Es posible que la atención concierge pueda conducir al tratamiento excesivo y a la realización excesiva de estudios, ninguno de los cuales beneficia al paciente.

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