7 mitos sobre el envejecimiento del cerebro

Los especialistas desmienten creencias comunes sobre el aprendizaje y la memoria.

Mujer con una paleta de pinturas

— shironosov/Getty Images

In English | Cuando se trata de lo que le sucede al cerebro a medida que envejeces, no creas todo lo que oyes. Existen muchos mitos sobre la capacidad de los adultos mayores para mantener la memoria y la concentración en perfecto estado. 

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Por ejemplo, no hay pruebas de que los juegos de agilidad mental cumplan su promesa de mejorar la agudeza mental. Ese es uno de los hallazgos de un nuevo informe del Global Council on Brain Health, un proyecto de colaboración independiente en el que participan científicos, profesionales de la salud, investigadores y especialistas en políticas, y que fue convocado por AARP. 

A continuación encontrarás algunos de los mitos que analizó el GCBH y las razones por las cuales son incorrectos: 

1. Los adultos mayores no pueden aprender cosas nuevas. No es así. Probar actividades nuevas en realidad puede estimular las habilidades cognitivas. Buscar nuevas conexiones sociales que implican aprender los nombres y los datos de las personas a quienes acabas de conocer, volver a estudiar y aprender a tocar un nuevo instrumento musical son solo unos cuantos ejemplos de actividades que pueden mejorar la salud cerebral.

2. Tienes que quedarte con el cerebro con el que naciste. Tampoco es verdad. Los cerebros están compuestos de células llamadas neuronas. Si bien es verdad que la mayoría de las neuronas se producen antes de nacer, algunos estudios han demostrado que se pueden crear nuevas neuronas en la zona del cerebro que se encarga del aprendizaje y la memoria. Los investigadores esperan que al comprender mejor cómo se producen nuevas neuronas, pueden ayudar a personas con lesiones cerebrales y enfermedades neurodegenerativas.

3. Los especialistas no tienen ni idea de cómo funciona el cerebro. De hecho, todos los días los científicos aprenden más sobre el cerebro. Por supuesto, es un órgano complicado. Pero están apareciendo nuevos tratamientos para los trastornos neurológicos y los investigadores esperan adelantos prometedores en el futuro.

4. Es inevitable que las personas mayores sufran de demencia a medida que envejecen. No es cierto. La demencia puede ser causada por la enfermedad de Alzheimer o por problemas relacionados con la edad, como un derrame cerebral. Pero envejecer no quiere decir automáticamente que padecerás demencia. Tampoco significa que estás comenzando a padecer demencia si no recuerdas el nombre de un antiguo conocido cuando te lo encuentras en el supermercado.

5. Aprender un nuevo idioma es para los jóvenes. Para los niños aprender un nuevo idioma por lo general es más fácil, porque la estructura de las oraciones tiende a ser menos compleja para ellos —y suelen sentirse menos cohibidos al intentar hacer algo nuevo—. Pero los adultos también pueden aprender un nuevo idioma. En algunos países, como en Suecia, es común que las personas jubiladas tomen cursos para aprender un tercer idioma. 

6. Los adultos mayores están condenados a olvidarse de las cosas. Olvidar detalles como nombres y hechos es algo que nos pasa a todos, sin importar la edad. La mala memoria a menudo puede atribuirse a la falta de atención. Algunos consejos útiles para recordar incluyen anotar cosas (como listas de compras) y fijarte en detalles visuales asociados a lo que te rodea.  

7. Con solo entrenar la memoria, estarás bien. No exactamente. Aunque buscar maneras de perfeccionar la memoria es una buena idea, si no practicas esas habilidades y sigues ejercitando el cerebro, desperdiciarás todo ese arduo trabajo. Un consejo primordial: “úsalo o piérdelo”.

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