Pruebas con el olfato y los ojos podrían predecir el Alzheimer

Detectar las señales de deterioro podría ayudar a que las personas busquen posibles tratamientos en la etapa inicial.

Perfil de una persona con la mirada perdida

La nariz y los ojos pueden actuar como ventanas para ver qué sucede en el cerebro. — iStock

In English | En la búsqueda de pruebas que sean fáciles de realizar para predecir el riesgo a la enfermedad de Alzheimer, nuevas investigaciones sugieren que la nariz pudiera saber y los ojos pudieran mostrarlo.

“Los pacientes mayores preguntan con más y más frecuencia a sus doctores si se enfermarán de Alzheimer”, William Kreisl, neurólogo de Columbia University Medical Center, dijo en una sesión informativa el martes en la Conferencia Internacional de la Alzheimer's Association (AAIC) en Toronto.

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La detección de la enfermedad antes de que aparezcan los síntomas permitiría a las personas tomar decisiones sobre su cuidado médico mientras todavía puedan hacerlo, expresó Melanie Campbell de la University of Waterloo en Ontario.

“Estamos en la cúspide de nuevos tratamientos para la enfermedad de Alzheimer”, es por eso que, para los pacientes, cuanto antes puedan empezar a aplicar dichos tratamientos, mayor será la posibilidad de que funcionen, agregó Suzanne Craft, investigadora de Alzheimer en la Escuela de Medicina Wake Forest.

La nariz y los ojos pueden actuar como ventanas para ver qué sucede en el cerebro. Investigadores en la University of Pennsylvania han desarrollado la Prueba de identificación mediante olfato de la University of Pennsylvania (UPSIT), una prueba de raspar y oler que no es cara y que la gente puede hacer por su cuenta en un consultorio médico. Se ha demostrado que los bajos resultados de una prueba UPSIT predicen el deterioro cognitivo en personas sin síntomas, así como en personas con problemas de la memoria, expresó Kreisl.

El sentido del olfato está conectado con áreas del cerebro afectadas en las fases iniciales de la enfermedad de Alzheimer. Kreisl y sus colegas compararon los resultados de la prueba UPSIT con el estado de beta amiloides en 84 adultos con una edad promedio de 68 años. Los depósitos de beta amiloides se forman por fragmentos de proteína y su presencia en el cerebro es una señal distintiva de la enfermedad de Alzheimer.

Todas las personas en este estudio tomaron la prueba UPSIT y se sometieron a una tomografía por emisión de positrones (PET) o a una punción lumbar. Quienes obtienen un resultado de una prueba UPSIT menor de 31 (de un máximo de 40) estuvieron tres veces más propensos a sufrir pérdida de la memoria seis meses después que quienes obtuvieron resultados más altos.

En un estudio relacionado, otros científicos de Columbia administraron la prueba UPSIT a 397 personas, de un promedio de 80 años, que también fueron sometidos a resonancias magnéticas del cerebro. Encontraron que las personas con bajos resultados en la prueba UPSIT tenían más posibilidades de desarrollar demencia durante un período de seguimiento de cuatro años. A un menor grado, las resonancias magnéticas mostraron que el debilitamiento en la corteza entorrinal, la primera parte del cerebro que se ve afectada por la enfermedad Alzheimer, también correspondía a un mayor riesgo del desarrollo de demencia.

Los ojos también demostraron ser una manera accesible de evaluar el estado de la amiloides en el cerebro, según el estudio de Campbell.

Ella y sus colaboradores examinaron los ojos de pacientes con y sin Alzheimer que donaron sus órganos a la ciencia. Mediante el uso de microscopios polarizantes, los investigadores encontraron depósitos de amiloides en las retinas de quienes padecían de Alzheimer. El diagnóstico por imágenes en polarización de los ojos es una herramienta prometedora para detectar depósitos de amiloides antes de que aparezcan los síntomas de Alzheimer, expresó Campbell.

Otra prometedora tecnología de diagnóstico por imagen es la tomografía de coherencia óptica, o TCO, que se utilizó en un estudio presentado en la reunión de Alzheimer para evaluar la amiloides en la retina, que es el tejido sensible a la luz localizado en la parte trasera del ojo.

Los oftalmólogos con regularidad usan TCO para diagnosticar enfermedades como la degeneración macular relacionada a la edad, retinopatía diabética y glaucoma.

Los oftalmólogos Fang Ko y colegas del UCL Institute of Ophthalmology en Londres usaron TCO para estudiar la conexión entre la capa de fibra del nervio retinal y el desempeño en pruebas cognitivas que se realizaron a 33,068 adultos mayores. A los que tenían las capas más delgadas no les fue tan bien en el mayor número de pruebas cognitivas, expresó Ko en la sesión informativa.

“Muchos adultos mayores visitan con rutina al oftalmólogo, así que incorporar esta tecnología en consultas anuales de atención ocular, una vez que se demuestre su beneficio, podría ayudar a evaluar el estado cognitivo e identificar a personas que deberían someterse a más evaluaciones con un profesional médico”, expresó Heather Snyder, directora de operaciones médicas y científicas en la Alzheimer's Association, en un comunicado de prensa.

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