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La salud cerebral: Lo que ayuda, lo que hace daño

Hay buenas noticias para ti sobre las funciones cognitivas mientras envejeces.

LO QUE HACE DAÑO

La depresión

En la mediana edad, la depresión dobla el riesgo de deterioro cognitivo y demencia, posiblemente a causa de los cambios que la depresión ocasiona en el hipocampo. También, sufrir de depresión tarde en la vida está conectado con la demencia, específicamente la demencia vascular, aunque no queda claro si la depresión es un síntoma precursor de problemas de la salud cerebral no diagnosticados.



La pérdida de la audición y la visión

Los problemas tanto de la audición como de la visión se asocian con dificultades en pensar, recordar y socializar, y se deben corregir si es posible. Un estudio de Johns Hopkins encontró que los adultos mayores con problemas de la audición tienen una tasa más alta de encogimiento cerebral al envejecer.

Ciertos medicamentos

Los medicamentos anticolinérgicos han mostrado aumentar el riesgo de la demencia. Estos incluyen a los antihistamínicos como Benadryl, los medicamentos para dormir como Tylenol PM y algunos antidepresivos. "No decimos que nunca los tomes", declara Dan Blazer, profesor emérito de psiquiatría en Duke University y autor principal del informe del Institute of Medicine. "Pero necesitas tener cuidado y tener en cuenta los efectos secundarios".

El estrés

El estrés diario no solo puede causar problemas de memoria, sino que el estrés a largo plazo también está vinculado a tasas de declive más rápido de la salud cerebral. Los métodos para reducir el estrés, como la meditación y un estado de conciencia pleno, tal vez sirvan, pero su efectividad requiere más investigación.

La contaminación del aire

Puede ser que la contaminación del aire provoque enfermedades del corazón, derrames cerebrales  y trastornos pulmonales, los cuales a su vez ocasionan problemas con la salud mental, o tal vez las partículas pequeñas en la contaminación le hagan daño directamente al cerebro. Un estudio nuevo encontró que la exposición a la contaminación del aire a largo plazo se relaciona con el encogimiento y daño cerebral y a la insuficiencia de la función cognitiva.

Ten cuidado

Juegos para el cerebro y otros entrenamientos cognitivos: Aunque varias investigaciones muestran que el entrenamiento cerebral puede mejorar la atención y la memoria en relación con los juegos, pocos estudios prueban que estas habilidades se tranfieren a la vida real. El informe recomienda que los consumidores evalúen cuidadosamente las afirmaciones de las empresas que venden juegos para el cerebro. "La gente puede caer presa y usar productos que no han demostrado ser eficaces y pensar que les ayudará en todas las áreas de la vida", dice Blazer.

Suplementos

"No hay evidencia buena ni coherente de que las vitaminas sean de valor para la salud cerebral", explica Blazer. En particular, las vitaminas E, B6 y B12 no proporcionan ningún beneficio claro. Y aunque se ha asociado la deficiencia de vitamina D a una baja salud mental, no se ha demostrado que tomar suplementos de vitamina D regenere la memoria. Igualmente, el informe descubrió que el ginkgo biloba "no se considera eficaz en prevenir el deterioro cognitivo".

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