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El arte les regala vida

Artistas llevan el "envejecimiento creativo" a los centros para el cuidado de adultos mayores

Suscitan la admiración de residentes, familiares y cuidadores.

La danza y el arte promover una vida sana.

Las investigaciones sugieren que los programas de expresión creativa pueden reducir el dolor y la soledad a la vez que aumentan la movilidad, mejora la cognición y hacen a los participantes sentirse apreciados. — Foto de Darin Back/Redux

Songwriting Works

Los compositores y músicos de esta compañía, ubicada en el estado de Washington, comienzan una sesión preguntando a los residentes sobre qué tema quieren escribir o sencillamente lanzando al aire una pregunta general, como: “¿Qué es la bondad?” A medida que surgen las ideas, un facilitador las combina. Pero son los residentes los que inventan la letra y la melodía.

Hasta el momento, unas 3.000 personas mayores con un promedio de edad de 87 años, en 36 residencias en California, Washington y Pensilvania, han creado 300 canciones. “Creemos que los residentes producirán algo increíblemente interesante, cómico, elocuente, profundo, verdadero o inesperado. Y siempre lo hacen”, dice la fundadora de Songwriting Works, Judith-Kate Friedman. “No sabemos su diagnóstico, cosa que les permite comenzar de nuevo”.

Friedman recuerda un hombre que no podía pronunciar más de dos palabras, pero compuso el 70 % de una complicada melodía para una canción sobre la experiencia de volver a casa al final de la Segunda Guerra Mundial, y lo logró tarareando “a, a, a”. “En un centro para el cuidado de adultos mayores, la creación de música restaura, estimula e ilumina el cerebro”, dice Friedman.

“Cuando Judith-Kate emplea uno de mis versos, me alegra tanto”, dice Edie Sadewitz, de 91 años, viuda que vive en la residencia Jewish Home de San Francisco. “Nunca pensé que yo pudiera ser tan importante en la creación de una canción tan bonita”.

Stagebridge Theatre Company

Esta compañía teatral ubicada en Oakland, California, utiliza cuentos para captar la atención de los residentes de un centro para el cuidado de la salud.  Emplea dos métodos. Con los que funcionan bien cognitivamente, los narradores profesionales dramatizan una historia y animan a los espectadores a que relaten sus propios cuentos. Con los que sufren de demencia, Stagebride utiliza un programa llamado TimeSlips, que emplea una foto para iniciar la discusión. El facilitador hace preguntas abiertas, usa las reacciones de los residentes para elaborar una historia y lee el producto terminado.

Kirk Waller, director de narración de Stagebridge, enseña a residentes con y sin demencia, y encuentra parecidos los resultados. “Al principio, cuando estoy preparando la sesión, los residentes no sonríen, incluso refunfuñan”, dice. “Para el final de la clase, hablan, sonríen y ríen”. La narración de cuentos se vuelve una experiencia compartida. Los médicos, auxiliares, familiares —y hasta repartidores de UPS— suelen envolverse en las sesiones.

Waller se emociona al ver la transformación de los residentes. “Por el momento, olvidan dónde se encuentran y recuerdan algunos de los mejores momentos de su vida”, dice. “Es un placer enorme poder mejorar su calidad de vida”.

Sally Abrahms vive en Boston y escribe sobre la vejez.

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