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El arte les regala vida

Artistas llevan el "envejecimiento creativo" a los centros para el cuidado de adultos mayores

Suscitan la admiración de residentes, familiares y cuidadores.

La danza y el arte promover una vida sana.

Los adultos mayores responden a la estimulación y la interacción social. Las actividades de arte, drama, baile y música les dan nuevas maneras de conectarse entre ellos y con los cuidadores. — Foto de Darin Back/Redux

En un estudio que finalizó este año, investigadores de St. Catherine University en St. Paul, Minnesota, estudiaron el programa “Dancing Heart” de la compañía Kairos Dance Theatre, programa que ofrece la oportunidad de participar en actividades de danza y narración creativas a residentes de centros de cuidados a largo plazo. Hallaron que el equilibrio y la memoria de la mayoría de los residentes mejoraron o se mantuvieron estables —algo excepcional en esta población— y que su interacción social aumentó.

“Vimos personas que normalmente no prestarían atención por más de cinco minutos permanecer absortos por una hora y media”, dice Catherine Sullivan, terapeuta ocupacional de St. Catherine. “El programa no sólo les trajo recuerdos de la música, sino que les permitió crear memorias nuevas, aprender nuevas canciones, narrar las historias de los demás y reconocerse mutuamente”.

Las artes son una forma poderosa de comunicar pensamientos y sentimientos, y deben figurar en los cuidados a largo plazo, dice Susan Perlstein, fundadora del National Center for Creative Aging (NCCA, Centro Nacional Para el Envejecimiento Creativo). “Las artes nos proporcionan un lenguaje común”.

Con la ayuda de subvenciones federales y privadas, Perlstein y sus colegas están enseñando al personal de los centros para el cuidado de adultos mayores a integrar la expresión creativa en los cuidados a largo plazo. Perlstein también ayuda a artistas que ya saben colaborar con gente joven a transferir su pericia al trabajo con personas mayores. Su organización pronto pondrá en marcha programas piloto en Princeton (Nueva Jersey), Clearwater (Florida) y Raleigh-Durham (Carolina del Norte).

“Se aprende toda la vida”, dice la directora ejecutiva de NCCA, Gay Hanna. “El proceso no se detiene cuando uno ingresa en un hogar para el cuidado de adultos mayores”.

Tres programas muestran el envejecimiento creativo en acción.

Dancing Heart

Maria Genné, bailarina profesional y educadora, estaba convencida de que si podía poner a bailar a varones de sexto grado, podría lograrlo con personas mayores. La iniciativa Dancing Heart, parte de su Kairos Dance Theatre, ha operado en nueve comunidades para jubilados en Minnesota. El año que viene, espera reproducir el modelo en Nueva York, Ohio, Wisconsin y Arizona. “El baile es algo físico, pero también es cognitivo y social”, dice Genné.

Dos o tres bailarines, actores y músicos profesionales supervisan entre 20 y 25 residentes durante 90 minutos todas las semanas. John y Jeanette Gorman, quienes se desplazan con la ayuda de andadores, asisten regularmente. “He sufrido de dolor crónico muchos años y el programa me ayuda a olvidarme de mí”, dice Jeanette, de 85 años. La familia de John operaba un salón de baile, y la pareja pasó décadas bailando.

“No es fácil envejecer. El moverse es en sí difícil y a veces perturbador”, dice John, de 86 años, quien cree que Dancing Heart ha resultado curativo. “Nos hace sentirnos jóvenes de nuevo”.

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