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El arte les regala vida

Artistas llevan el "envejecimiento creativo" a los centros para el cuidado de adultos mayores

Suscitan la admiración de residentes, familiares y cuidadores.

La danza y el arte promover una vida sana.

En los programas de "envejecimiento creativo" montados en centros de cuidados a largo plazo, los actores y músicos animan a los residentes a que participen. — Foto de Kristine Larsen

In English | No hace mucho, un programa artístico en un hogar para el cuidado de adultos mayores significaba un coro navideño que cantaba mientras que los residentes escuchaban en silencio. Pero esa costumbre está cambiando. Ahora los residentes escriben sus propias obras y las actúan, componen canciones y cuentos y bailan a pesar de su andador, o incluso en su silla de ruedas.

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¿Cómo? En su mayoría no son artistas o músicos profesionales. Y muchos tienen limitaciones físicas, pérdida de memoria y otras discapacidades. Pero con la ayuda de actores, escritores, compositores y bailarines, ejercitan su creatividad y se divierten un poco.

El cambio de enfoque —de la apreciación pasiva a la participación activa— en los programas artísticos encaminados a las personas mayores y enfermos todavía está en su infancia. Pero sigue en marcha. El concepto de la expresión creativa como esencial para la calidad de vida del adulto mayor es parte de un movimiento denominado “envejecimiento creativo”, que disfruta de un público entusiasta y cada vez mayor. Los residentes de centros de cuidados a largo plazo, sus familiares y sus cuidadores no son los únicos que aplauden el movimiento. El gobierno federal, los gobiernos locales, los organismos que tratan con la vejez, las organizaciones sin fines de lucro y las fundaciones comienzan a financiar programas de arte y reproducirlos en toda la nación.

Los programas artísticos son eficaces. Las personas mayores responden a la estimulación y la interacción social, y las artes (el drama, la danza, la música) les dan nuevas maneras de conectarse con sus cuidadores. Los programas también son relativamente económicos, comparados con el costo de los medicamentos y la atención médica, y pueden producir resultados significativos.

Las investigaciones científicas sugieren que las artes rinden beneficios que las pastillas no pueden. En el 2001, el eminente gerontólogo Gene Cohen, ahora difunto, estudió el efecto de las artes en los adultos mayores y halló que cuando estos se involucraban en ellas y aprendían algo nuevo, obtenían beneficios físicos y emocionales. Los descubrimientos de Cohen y de investigaciones posteriores sugieren que los programas de expresión creativa pueden reducir el dolor, la necesidad de medicinas, las caídas, la depresión y la soledad, y a la vez aumentar la movilidad, mejorar la cognición y hacer a los participantes sentirse apreciados.

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