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Incorpora más ejercicios con pesas a tu rutina. — Foto: Alamy

1. Levanta pesas

In English l Cualquier ejercicio es bueno para la mente y el cuerpo, pero los ejercicios con pesas y de resistencia podrían brindar beneficios especiales, según por lo menos un par de estudios realizados con mujeres.

En un estudio sobre mujeres entre 65 y 75 años de edad con funciones cognitivas normales, las que se ejercitaron por una hora, una o dos veces por semana con mancuernas, máquinas de pesas y otros ejercicios de calistenia mejoraron marcadamente sus capacidades de concentración y de toma de decisiones a largo plazo. El grupo de control —que no obtuvo los mismos beneficios— hizo ejercicios para "el equilibrio y el tono muscular" incluso ejercicios de estiramiento y aquellos en el que se trabaja el arco de movimiento.

En otro estudio, sobre mujeres entre 70 y 80 años de edad con indicios de deterioro cognitivo leve, las que hicieron ejercicios de resistencia o aeróbicos mostraron mejoras cognitivas. No se incluyeron hombres en ese estudio, pero según otras investigaciones en las que participaron ambos hombres y mujeres, los ejercicios con pesas ayudan a preservar o mejorar la memoria.

Mira también: Tu guía para la ley de salud.

Busca el humor en lo cotidiano. — Foto: Kali Nine/Istockphoto

2. Ríete

Hablamos en serio: el humor es saludable. Reírse a carcajadas proporciona beneficios breves pero similares a los proporcionados por ejercicios aeróbicos, para una mejor salud e inmunidad cardíaca (y cerebral). Otros beneficios: la risa aumenta la producción de neurotransmisores relacionados a mejoras en la memoria y estado de alerta al mismo tiempo que disminuye el nivel de las hormonas de estrés que pueden nublar el juicio. Y al escuchar chistes, mientras intentas comprender el remate, se activan zonas del cerebro vitales para el aprendizaje, la creatividad y la toma de decisiones, de manera muy parecida a cuando intentas hacer crucigramas ingeniosos o pasatiempos de Sudoku.

Disfruta de una siesta por la tarde. — Foto: Hero Images/Corbis

3. Toma una siesta

Además de mejorar tu estado de alerta durante el día, un buen sueño —noche tras noche— ayuda a mantener a punto la memoria y capacidad para aprender. Pero aunque acostumbres dormir como Rip Van Winkle (y definitivamente si no), considera tomar una siesta por las tardes con regularidad por unos 90 minutos. Nada tienes que perder, solo tu tiempo —y según estudios, podrías tener mucho que ganar—. En comparación con aquellos que no toman siestas, los que duermen durante el día demuestran mejoras medibles en pruebas que evalúan la toma de decisiones, la resolución de problemas, la creatividad y hasta tareas tal como acordarse de indicaciones.

Medita todos los días. — Foto: Hero Images/Corbis

4. Medita

Según estudios, la meditación diaria puede reforzar las conexiones entre las células del cerebro, aumentar el desarrollo en las partes del cerebro que controlan la memoria y el lenguaje, y hasta podría reforzar la capacidad para procesar información y tomar decisiones con más rapidez. Hay varias formas de meditar, pero en la mayoría se pasa de 15 a 60 minutos —es mejor si se medita por lo menos una vez al día— concentrándose en una palabra, objeto, sonido o hasta la propia respiración. Ayuda asistir a clases, pero si estás consciente del costo (entre otras cosas), considera videos instructivos gratuitos y ayuda disponible en internet.

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