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8 modos (económicos) de estimular tu capacidad intelectual

¿Deseas mantener tu sustancia gris saludable? No tiene por qué costarte mucho dinero.

Qué comer, qué ejercicios hacer... mide tus conocimientos con esta trivia, para una vida sana.

Aliméntate bien. — Foto: Zoonar Gmbh/Alamy

5. Califica tu plato

Los alimentos que estimulan la capacidad intelectual no tienen por qué ser caros. Los granos como la avena, el arroz integral, la cebada y la quínoa le proporcionan energía al cerebro, que posiblemente estimule el aprendizaje. Las nueces y las semillas —incluso opciones económicas como el maní, las semillas de girasol y la linaza— tienen un alto contenido de vitamina E, que ayuda a contrarrestar el declive cognitivo a medida que envejecemos.

Los arándanos azules, las cerezas, frambuesas y uvas rojas contienen antioxidantes para alimentar a las zonas del cerebro responsables de la memoria y el aprendizaje (las manzanas, bananas y naranjas también son buenas). La espinaca, los tomates, las cebollas y los espárragos son vegetales que se destacan. Y aunque el salmón es la fuente suprema, el atún, las sardinas, anchoas y el mújol o salmonete son también ricos en ácidos grasos omega 3, pero más económicos.

Haz actividades al aire libre. — Foto: Moodboard/Corbis

6. Lleva un paso ligero

Olvídate de los caminadores elípticos. Con solo caminar a un paso ligero —no necesitas ningún equipo— el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer a lo largo de tu vida se reduce a la mitad. También lo reduce hacer casi cualquier cosa (incluso tareas de jardinería y limpieza del hogar que hagas tú mismo) en el que se aumenta el ritmo cardíaco por lo menos 150 minutos a la semana, idealmente por 30 minutos o más cada sesión. ¿Por qué? Aumentar el ritmo cardíaco mejora el flujo sanguíneo hacia las zonas del cerebro relacionadas a la memoria, el aprendizaje y la toma de decisiones. Una pista: según estudios, una caminata por un parque aumenta más la energía, concentración y bienestar que ejercitarse bajo techo.

Pasa tiempo con amistades. — Foto: Image Source/Alamy

7. Socializa

Toma una clase gratuita en la biblioteca local, trabaja como voluntario, utiliza Facebook o simplemente pasa tiempo con amistades. Cualquiera de estas actividades gratuitas reduce el riesgo de desarrollar demencia y retrasa o evita el declive cognitivo. La teoría: la interacción social significa una interacción intelectual —hablar o simplemente estar con otras personas exige concentrarse y estar atento a los detalles (al mismo tiempo que se lucha en contra de la soledad, en sí uno de los riesgos de desarrollar demencia)— y algunas investigaciones sugieren que hasta las interacciones sociales breves, pero regulares, refuerzan la memoria, la conciencia de sí mismo y la capacidad de no distraerse fácilmente.

Practica una buena higiene dental. — Foto: Hero Images/Corbis

8. Cepíllate los dientes y usa hilo dental

Por solo unos cuantos centavos al día, una buena higiene bucal puede ayudar a evitar la gingivitis y las enfermedades de las encías. La mayoría de las personas sabe que la inflamación bucal se ha relacionado a las enfermedades cardíacas; lo que posiblemente no sepan es que la gingivitis también está relacionada a varios problemas cognitivos, incluso la disminución de la memoria y las habilidades verbales y matemáticas. Las enfermedades más graves de las encías aumentan tanto como tres veces el riesgo de sufrir problemas de la memoria (además de ser un factor en los derrames cerebrales, la diabetes y las enfermedades cardíacas).

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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