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Riesgos de la obesidad

El cuerpo de las mujeres y la memoria

Investigadores relacionan el sobrepeso y la salud del cerebro.

Desnudo de mujer

— Allan Jenkins/Gallery Stock

La células adiposas (de grasa) producen citoquina, una hormona que puede causar inflamación y probablemente afecte la cognición. "Tenemos que averiguar si un tipo de grasa es más perjudicial que otro, y cómo afecta el funcionamiento del cerebro", añade.

Y advierte que, no obstante, no se debe considerar el estudio en una forma tan simplificada como un asunto de "manzanas frente a peras", e ignorar el mensaje más importante que es que "las mujeres que pesan más corren mayor peligro de experimentar un deterioro del funcionamiento cerebral".

Pero algunos expertos advierten que ni siquiera se ha establecido una conexión causal entre el aumento de peso en la madurez y la demencia en años posteriores.

Barbara Corkey, investigadora del (Centro de Investigaciones sobre la Obesidad) de , advierte que muchos de los estudios recientes son "correlacionales", o sea, que indican que dos cosas están relacionadas, pero no que una necesariamente causa la otra.

"Es posible que sea el deterioro en las funciones cerebrales lo que cause el aumento de peso", y no al revés, señala. Es incluso posible que un tercer factor, aún desconocido, afecte ambos resultados. "De cualquier forma, se deben hacer pruebas", añade.

Molly Wagster, del National Institute on Aging (Instituto Nacional del Envejecimiento), está también de acuerdo en que es un tema complejo. Señaló que este año, según el Baltimore Longitudinal Study of Aging (Estudio Longitudinal del Envejecimiento de Baltimore), "la relación más pronunciada" existe entre la obesidad y el deterioro de la memoria, pero que la obesidad también tiene relación con mejor puntuación en otras pruebas, como la que mide la capacidad visual-espacial.

"Quizás la obesidad afecte el cerebro de manera selectiva. No está totalmente claro". Pero mientras esperamos resultados más contundentes, un consejo sí debe quedar claro, añade. "Tenemos que cuidarnos de no aumentar de peso al pasar de los años".

Candy Sagon escribe sobre salud y nutrición en AARP Bulletin.

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