Salud Cerebral

¿El estrés está provocando que su memoria falle?

Estas 5 sencillas estrategias lo calmarán y hasta podrían hacer que sea menos olvidadizo.

4. Pruebe con la meditación

Con el correr de los años, los investigadores han vinculado diferentes formas de meditación a la salud cardiovascular, el alivio del dolor, un sistema inmune saludable y la reducción del estrés. Hoy, descubren que también modifica la estructura misma del cerebro y puede ayudar a preservar la función cognitiva.

Investigadores del Psychiatric Neuroimaging Research Program (programa de investigación de neuroimagen psiquiátrica) del Massachusetts General Hospital tomaron resonancias magnéticas de un pequeño grupo de personas sin experiencia en meditación, antes y después de que se inscribieran en un programa de ‘atención plena’ para reducir el estrés, cuya duración era de ocho semanas.

Los resultados fueron notables: comparados con un grupo de control, quienes meditaron exhibieron un aumento en la materia gris del hipocampo (dedicada al aprendizaje, la memoria y la atención) y una reducción en la materia gris de la amígdala (la parte del cerebro asociada con las emociones, la ansiedad y el estrés).

En un estudio diferente con gente experimentada en meditación, la meditación también habría retardado el adelgazamiento normal de las paredes del cerebro: la materia gris en algunas regiones cerebrales de personas de entre 40 a 50 años exhibió un grosor similar al de sus contrapartes de 20 años.

Según la coautora del estudio, Sara Lazar, instructora de Harvard Medical School, “los participantes informaron sentirse menos estresados después del programa. Esto se correlacionó con un cambio en la estructura cerebral, lo que sugiere que no se trató solo de su imaginación. Sus cerebros realmente cambiaron”.

Consejo: Existen varios tipos de meditación. La meditación de atención plena concentra la atención en el presente y ayuda a observar los problemas sin reaccionar emocionalmente a ellos; la meditación trascendental utiliza un mantra (una palabra especial) como punto focal para aquietar la mente; en la visualización guiada, un maestro lo guía (en clase o en una grabación) para que aproveche todos sus sentidos e imagine un estado de calma y relajación. El tai chi y el yoga incorporan la respiración profunda y la meditación en diversas posturas.

No hay una buena o mala manera de meditar, ni un método es mejor que otro. Pruebe los diferentes tipos hasta encontrar aquella que funcione para usted. (En una biblioteca pública o en línea encontrará libros o grabaciones que lo ayudarán a iniciarse, o puede tomar clases en un gimnasio o un centro para la tercera edad).

Téngase paciencia, ya que al principio puede parecerle tonto, incluso perturbador, desligarse del trajinar de su mente. Lo ideal sería que reserve por lo menos 15 a 20 minutos dos veces por día para meditar. Pero incluso un descanso de 5 minutos para sentarse en calma, sentirse plantado en el piso, respirando despacio y profundamente desde su abdomen, puede romper el estancamiento del estrés.

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