Salud cerebral

¿Quiere mejorar su memoria?

Estas 5 sencillas estrategias lo calmarán y hasta podrían hacer que sea menos olvidadizo.

Qué ocurre...

Mucho se ha dicho de las propiedades antiedad, promotoras de la salud cerebral de una variedad de alimentos y hierbas, como el ginkgo biloba, el resveratrol, el café, el té verde, incluso el chocolate. Algunos, como el café y el chocolate, sin duda animan el cerebro en el corto plazo. Pero ¿pueden verdaderamente prevenir la demencia? La mayoría de los expertos se suman al National Institute on Aging (Instituto Nacional sobre Envejecimiento) para afirmar que todavía no está claro. “La idea de que estas substancias prevendrán el deterioro cognitivo es altamente especulativa en este punto”, afirma Gene L. Bowman, de Oregon Health & Science University.

Él y otros especialistas recomiendan no tomar estos alimentos y nutrientes en forma de suplementos. “El alimento siempre es una mejor fuente de nutrientes que una píldora”, agrega Bowman.

Entonces, ¿qué es exactamente la inflamación?

Para entender por qué la dieta es tan vital para la salud cognitiva, es preciso que entienda un concepto del que quizás haya oído hablar, pero que nunca comprendió realmente: la inflamación.

“Se trata de factores importantes que impulsan la muerte de células nerviosas en el cerebro”, afirma el neurólogo de Harvard Rudolph E. Tanzi, el primero en identificar los genes vinculados al Alzheimer.

La mayoría de nosotros considera la inflamación como un mecanismo protector disparado por el sistema inmune cuando, por ejemplo, nos cortamos o tenemos dolor de garganta. Pero hoy los expertos creen que una inflamación más insidiosa y de nivel inferior ocurre en todo el cuerpo en respuesta a muchos factores, entre ellos una dieta deficiente o la exposición a moho y toxinas.

En los vasos sanguíneos, esta inflamación crónica puede resultar en una presión sanguínea alta o un derrame cerebral. En las articulaciones, puede ocasionar la artritis. ¿Y en el cerebro? La demencia. No obstante, la investigación más reciente demuestra que algunos cambios en la dieta pueden compensar el daño del estrés oxidativo y la inflamación, y aumentar las posibilidades de mantener un cerebro sano a edad bien avanzada.

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