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Examen de telómeros: ¿cuándo envejecerá?

Vinculan la genética a la salud y la longevidad.

Sin embargo, varios especialistas sostienen que hasta que no se lleven a cabo estudios más amplios y detallados en los siguientes años, los científicos no podrán colocar cifras concretas a los factores de riesgo de las enfermedades o de la longevidad. Para empezar, aún no hay consenso respecto a la mejor manera de medir los telómeros o presentar los resultados. Por cierto, dos de las empresas que crearon este tipo de exámenes —Telome Health y Life Length, con sede en Madrid— ofrecerán distintos tipos de resultados. Life Length dice que el análisis de sangre de $700 que ofrece, ahora disponible en Estados Unidos, compara la edad real con la edad “biológica” al medir el porcentaje de telómeros cortos. Por su parte, Telome Health usa la saliva para medir la longitud promedio de los telómeros, y compara esos resultados con los de otras personas. (Representantes de la empresa dijeron que todavía no han fijado un precio del estudio).

Otro problema: la gente nace con distintas longitudes de telómeros, lo que dificulta determinar el acortamiento relativo, explica Peter Hornsby, profesor de Fisiología en el Barshop Institute for Longevity and Aging Studies del Health Science Center de la University of Texas, en San Antonio. “No tenemos pruebas de que la longitud de los telómeros sea una suerte de ‘vaticinador’ de la salud; siempre existe la posibilidad de que esto cambie en el futuro, pero no veo que eso suceda”, según dijo a través de un correo electrónico.

Actualmente, nadie sabe con certeza cuál sería la longitud normal de los telómeros en función a las diferentes edades y los distintos tipos de personas, dice Carol Greider, de Johns Hopkins University. Se observan demasiadas variaciones dentro de un mismo grupo etario. “Si me enviaran una muestra de telómeros de alguien de 40 años, no podría decir si esa persona tiene 15 o 70”, explica.

Y, más allá del vínculo entre los telómeros y las enfermedades relacionadas con la edad, sólo un segmento muy pequeño de la población tiene telómeros tan cortos que es posible decir con certeza que presenta un alto riesgo de enfermarse, sostiene. “Contamos con datos concretos de personas que tienen telómeros cortos por herencia, que indican que presentan riesgo de desarrollar fibrosis pulmonar e insuficiencia de la médula ósea”, agrega. Pero el 99 % de la gente no está en este grupo. “Actualmente, no podemos saber mucho de ese 99 %”, concluye.

Además, aunque la ciencia apunta a un vínculo entre los telómeros cortos y las enfermedades, no ha demostrado que exista una relación causal entre ambos, dice Judith Campisi, especialista en envejecimiento y profesora del Buck Institute for Research on Aging, de Novato, California. También le preocupa que los exámenes de telómeros provoquen una innecesaria ansiedad en la gente.

Stephen Matlin, director ejecutivo de Life Length, dice que los resultados de los exámenes realizados por la empresa incluyen comparaciones con personas de edades y orígenes similares e  información sobre las limitaciones de esta práctica.

Los estudios que han medido los telómeros de grandes grupos de personas —de diferentes orígenes y edades— serán muy importantes para comprender mejor estas estructuras, según Greider. Pero este trabajo debería hacerse en un entorno científico, donde los resultados sean comparados y debatidos, y donde un estudio se base en otro, para ampliar nuestro conocimiento.

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