Una costosa diversión

Perderlo todo por la adicción al juego

Hay cada vez más adultos mayores adictos al juego en Estados Unidos, pero ¿están apostando también contra su salud?

Las máquinas tragamonedas de video, ahora permitidas en más de 40 estados, son, por mucho, las favoritas entre las personas de edad que acostumbran ir al casino, dice Hunter. Y eso los coloca en un riesgo aun mayor. Si bien cualquier tipo de juego de azar puede tornarse adictivo, las máquinas tragamonedas de video (tanto las clásicas como las de póker) son las más tentadoras, porque ofrecen el mayor escape, según los expertos. “Las máquinas tragamonedas son, realmente, la cocaína del juego compulsivo”, señala Lia Nower, directora del Center for Gambling Studies de Rutgers University en Nueva Jersey.

Ciertamente, en Addiction by Design: Machine Gambling in Las Vegas, la antropóloga del Massachusetts Institute of Technology Natasha Schull argumenta que los ritmos mecánicos que adormecen a los jugadores, llevándolos a una especie de estado de trance, son introducidos deliberadamente en las máquinas tragamonedas electrónicas. En lo que Schull denomina la “zona de máquinas”, los jugadores se olvidan rápidamente de las preocupaciones cotidianas, las demandas sociales y hasta de sus necesidades fisiológicas.

Algunos psicólogos y psiquiatras se especializan en el tratamiento de la adicción al juego. Según estos expertos, los jugadores compulsivos sufren de baja autoestima y se clasifican según dos grandes categorías: jugadores activos, que adoran la excitación y creen que pueden ganarle al sistema, y los jugadores escapistas, que buscan olvidar el dolor o traumas de la vida.

Los programas de Gamblers Anonymous (en inglés) (GA, Jugadores Anónimos) se encuentran disponibles en casi todo el país. Vencer una adicción al juego no es fácil, pero los programas de GA ayudan a algunas personas.

“Salvó mi vida”, afirma Marilyn Lancelot. Luego de salir de prisión, comenzó a asistir a reuniones de GA. Saldó de a poco todas sus deudas y se las arregló para mantenerse apartada del juego. “Para un jugador en recuperación, siempre está la tentación de volver a intentar suerte”, admite. “Pero sé que si cedo, estoy muerta”.

8 grandes perdedores

Ben Affleck En el 2001, el actor y cineasta ingresó en un centro de rehabilitación de $33,850 mensuales en Malibu, California, por sus adicciones al juego y al alcohol.

Charles Barkley En el 2006, la exestrella de la NBA estimó sus pérdidas en $10 millones, incluidos los $2.5 millones que perdió en apenas seis horas en la mesa de blackjack.

William Bennett Considerado “uno de los activistas morales más implacables del país” por The New York Times en el 2003, Bennett fue un gran jugador que acumuló pérdidas por más de $8 millones en los casinos.

Pete Rose En 1987, el exjugador y director técnico de los Cincinnati Reds, suspendido de por vida por apostar por su propio equipo, llegó a mantener por tres meses una deuda de $400,000 con un corredor de apuestas.

John Daly El llamado chico malo del PGA Tour llegó a perder más de $50 millones en 12 años.

Gladys Knight En una época, la Emperatriz del Soul tuvo una adicción al bacará que la llevó a jugar $40,000 por noche, que pudo vencer con la ayuda de Gamblers Anonymous. “Jugaba todos los días si podía”, recordó en su autobiografía.

Omar Sharif Como consecuencia de su adicción al juego, la estrella de cine y experto en bridge acumulaba deudas tan enormes que le decía a su agente que aceptara “…cualquier papel, con tal de salir del apuro”, señaló.

Terry Watanabe El expresidente de un negocio de importación de artículos para fiestas, propiedad de su familia, en Omaha, Nebraska, perdió, por lo menos, $205 millones en casinos de Las Vegas, incluidos los más de $120 millones que perdió solo en el 2007.

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