Una costosa diversión

Perderlo todo por la adicción al juego

Hay cada vez más adultos mayores adictos al juego en Estados Unidos, pero ¿están apostando también contra su salud?

El juego compulsivo está asociado a una gama de problemas de salud graves, como obesidad, enfermedad cardíaca, problemas intestinales, fibromialgia, migraña, depresión, insomnio y otros trastornos relacionados con el estrés.

Los jugadores compulsivos también son más propensos que otras personas a terminar en salas de emergencia, lo que refleja su mala salud y un estilo de vida caótico.

“Cuanto peor es este trastorno, peores son las enfermedades crónicas que solemos ver”, dice el profesor de Psiquiatría de University of Iowa, Donald M. Black, M.D., uno de los especialistas en juego compulsivo más destacados del país.

En el 2013, por primera vez, la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría) aceptó oficialmente que el juego compulsivo era una adicción (más que un trastorno de personalidad), reconociendo que comparte muchas características con el alcoholismo y la adicción a las drogas.

Según un estudio llevado a cabo recientemente, un alarmante 32% de los jugadores compulsivos informaron que habían considerado el suicidio dentro de los últimos 12 meses.

La industria del juego de nuestro país, que mueve $40,000 millones ($40 billion) al año, apunta agresivamente a los clientes de mayor edad, ya que ellos acumulan riqueza y son especialmente vulnerables, según los expertos, a apostar más de lo que tienen. Los alicientes van desde viajes gratis en autobús, comidas e incluso tarjetas de descuentos para medicamentos recetados, hasta alojamiento sin cargo en hoteles, por no mencionar los aviones privados que se envían para trasladar a grandes jugadores como O'Connor.

“Una de las lecciones del caso de Maureen O'Connor”, explica Philip Halpern, el fiscal general adjunto que la procesó, “es que demuestra hasta dónde llegan los casinos para tentar a sus clientes importantes”.

Los promotores de la industria del juego también saben que la edad avanzada y el deterioro cognitivo que a veces la acompaña, pueden reducir la aversión al riesgo en la persona. “Con la edad, puede darse una reducción de la actividad de partes del cerebro que tienen que ver con la toma de decisiones, en relación con la función ejecutiva”, sostiene Grant. “Si tienes un déficit debido a la edad, el juego puede tornarse más riesgoso para ti”.

Las personas mayores con demencia están especialmente expuestas porque son incapaces de reconocer sus limitaciones o de tomar decisiones acertadas. Y los agonistas de la dopamina, un tipo de medicamento recetado para tratar síntomas de la enfermedad de Parkinson y el síndrome de las piernas inquietas, parecen estar vinculados con el juego compulsivo como un efecto secundario, según Marc Potenza, M.D., un profesor de Psiquiatría de Yale University que estudia la adicción al juego.

Los psicólogos también sospechan que la gente es más propensa a meterse en problemas si se vuelcan al juego por motivos equivocados: para escapar de la soledad, depresión o incluso del dolor crónico.

“Para muchas de las personas de edad avanzada que vemos, nunca fue un problema de dinero”, dice Gordon Greco, de 62 años, un jugador compulsivo durante casi toda su vida, que ahora trabaja como consejero para el Problem Gambling Center en Las Vegas. “Van al casino para escapar de sus penas, de la soledad, el aislamiento o la tristeza. Y cuando empiezan a perder dinero, se encuentran con problemas y penas aun más grandes”.

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