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Facilitan acceso a medicamentos y servicios médicos a las víctimas del huracán

La flexibilidad en las normas de privacidad permite que quienes han quedado aislados reciban atención vital.

Rescatistas llevan a una víctima del huracán Harvey en una camilla

Rescatistas llevan a una víctima del huracán Harvey en una camilla de rescate desde una lancha hasta el punto de recogida. — Houston Chronicle vía AP

 

Nota: Este artículo ha sido actualizado para incluir información sobre el huracán Irma.

In English | Si alguno de tus seres queridos está luchando por sobrevivir y recibir atención médica en medio de la devastación que dejó a su paso el huracán Harvey o el huracán Irma, lo que menos necesitas es la burocracia del Gobierno que podría impedir que encuentres a tus familiares o hables con sus médicos.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) ha tomado una medida importante para que sea más fácil ayudar a los familiares afectados, particularmente si no puedes llegar hasta donde están o ni siquiera puedes comunicarte por teléfono.

El secretario del HHS, Tom Price, ha autorizado a los hospitales y proveedores de servicios médicos a informar a los familiares cuando un ser querido está internado en una institución y a hablar con los familiares sobre el estado del paciente y las necesidades de atención que pudiera tener. 

La ley federal Health Insurance Portability and Accountability Act (HIPAA) (Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros de Salud) requiere que el paciente autorice esa comunicación. Aprobada en 1996, la ley HIPAA contiene disposiciones sobre la privacidad y seguridad de la información con el fin de evitar que la información médica de un paciente se comparta con quienes no deberían tener acceso a ella. Los profesionales médicos y de la salud pueden enfrentar severas multas y otras sanciones si no respetan las disposiciones de la ley HIPAA.

Pero en una situación de emergencia como la tormenta catastrófica que azotó a Texas y Luisiana, y la que acaba de azotar a Florida, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos tiene autoridad para suspender esas penalidades en las zonas afectadas. Y eso es exactamente lo que ha hecho Price.

“La Norma de Privacidad de HIPAA permite compartir información del paciente para asistir en los esfuerzos de ayuda en caso de desastre y ayudar a que los pacientes reciban la atención que necesitan’’, explica el boletín del organismo sobre el huracán Harvey e HIPAA.

Connie Zeller, directora de educación en el Professional Patient Advocate Institute, dijo que la decisión que tomó el Departamento de Salud y Servicios Humanos es precisamente lo que necesitan los seres queridos y sus cuidadores.

"No deberíamos poner obstáculos insuperables a la conexión entre las familias en momentos como este", dijo Zeller. En general, agregó, las personas mayores que atraviesan este tipo de crisis "son mucho más vulnerables. Y pueden estar desorientadas".

Por ejemplo, una persona con diabetes puede no tener sus medicamentos a mano. Pero tal vez no se le ocurra explicarle eso a un voluntario que está ayudando a evaluar prioridades en un refugio gigante como el centro de convenciones de Houston, donde miles de personas están alojadas y reciben atención.

La flexibilidad que se ha dado a las normas de privacidad de la ley HIPAA facilita la comunicación entre un profesional médico y un familiar del paciente que vive a cientos o miles de millas de distancia. Un hijo adulto puede brindar detalles médicos vitales, como los medicamentos específicos que toman sus padres o en qué hogar de ancianos residen, en el caso de que la persona haya quedado separada de quien la cuida.

Permitir que un familiar ayude a los profesionales médicos con información sobre la necesidad de medicamentos y el historial médico del paciente puede ser decisivo, dijo Zeller, particularmente cuando los sistemas de computación no funcionan y no es posible consultar los registros médicos del paciente con rapidez.

La norma de emergencia también significa que las víctimas del huracán no tienen que firmar los formularios de HIPAA que el Gobierno requiere que completen y entreguen a los proveedores de servicios médicos antes de recibir atención médica.

Más allá de la decisión de Price, hay excepciones a HIPAA, por ejemplo, cuando existe un peligro para la salud pública o el paciente correría un riesgo inminente si los profesionales médicos no tuvieran acceso a la información que necesitan.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos ha establecido una estación médica federal en el centro de convenciones George R. Brown de Houston. La Cruz Roja Americana ha creado una página web donde las víctimas del huracán pueden indicar que están a salvo y los familiares y amigos pueden buscar el nombre de algún ser querido de quien no tienen noticias.

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