Es el momento de conversar sobre los deseos relacionados con la fase final de la vida

El Día Nacional de Decisiones sobre el Cuidado de la Salud, festejado el 16 de abril, es una ocasión para hablar con los seres queridos acerca de lo que desean.

Médico con su paciente

Medicare ahora reembolsa a los médicos por sostener conversaciones con los pacientes sobre la planificación anticipada de la atención médica. — Getty Images

In English | ¿No sabes cómo comenzar a hablar con tus seres queridos de sus deseos sobre la fase final de la vida? Tratar esos asuntos puede ser difícil, pero no imposible, según el geriatra James Mittelberger, director general y director médico del Optum Center for Palliative and Supportive Care. 

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Una buena oportunidad para empezar es el Día Nacional de Decisiones sobre el Cuidado de la Salud, el 16 de abril, cuyo propósito es estimular conversaciones sobre la planificación anticipada de la atención médica. Las decisiones incluyen nombrar a alguien para que tome decisiones en tu lugar si tú te encuentras incapacitado para tomarlas e identificar los tipos de tratamientos médicos que deseas o no deseas recibir durante la fase final de tu vida.

Estas discusiones son tan importantes, que Medicare ahora reembolsa a los médicos por sostener conversaciones con los pacientes sobre la planificación anticipada de la atención médica.

“A menos que hables sobre eso y documentes tus deseos, las familias de la mayoría de las personas y sus proveedores [de atención médica] no saben lo que deseas en distintas circunstancias”, dice Mittelberger. “Esto les causa mucho estrés a tus seres queridos si no saben lo que desearías en caso de que suceda algo grave y no puedas expresar tus deseos. Es importante hablarlo y luego documentarlo”.

Según una encuesta nacional realizada por el Conversation Project, una campaña de participación pública para promover las conversaciones sobre la fase final de la vida, más del 90% de las personas piensan que es importante hablar acerca de los deseos de un ser querido en relación con los cuidados durante esta fase, al igual que sobre sus propios deseos, pero menos del 30% lo han hecho.

Los siguientes son algunos pasos sencillos para empezar la conversación:

  • Comienza con tus seres queridos. La comunicación honesta puede ayudar a las familias a evitar el estrés de tener que adivinar lo que hubiera deseado un pariente. Quizás descubras que tú y tus seres queridos ven ciertas cosas de distinta manera. Sean receptivos mutuamente, y concéntrate en entender los puntos de vista de tus seres amados.
  • Piensa qué es lo más importante para ti. ¿Quién preferirías que consulte con tus médicos para tomar decisiones en tu nombre si tú no pudieras? ¿Qué tan seguro estás de tus decisiones? Habla de estos temas con tus seres queridos para llegar a un entendimiento mutuo sobre tus deseos.
  • Haz que tenga carácter oficial. Después de sostener la conversación, deja constancia de tus decisiones por escrito. Las directivas anticipadas establecen un apoderado que puede tomar decisiones en tu lugar si tú no puedes. Además pueden especificar tus deseos médicos para guiar las decisiones de tratamiento en esa situación.
  • “La mayoría de las personas se sienten bien después de sostener esa conversación”, dice Mittelberger. “Son difíciles de comenzar, pero significativas, importantes y gratificantes”.
  • Para obtener más información y recursos que te ayuden a tomar estas decisiones, visita optumcare.com (en inglés).

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