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Regatea el precio de tu seguro de salud

¿Te preocupan los altos costos de salud? Toma medidas para gastar menos.

In English l ¿Te preocupan los altos costos de salud? Afortunadamente, puedes tomar medidas para gastar menos, sin sacrificar la calidad de la atención que esperas recibir. Te contamos cómo hacerlo.

Mira también: MediBid: Cuando los proveedores de salud compiten.

Money and prescription bottles, Haggle on Your Health.

Aprende cómo obtener servicios de salud con descuentos sin sacrificar la calidad de la atención. — Foto: Dennis Hallinan/Alamy

Prestadores

Pide un descuento por pago en efectivo. Para evitar el papeleo y los regímenes de tratamiento mandatorios de los seguros de salud, los médicos y laboratorios de análisis clínicos suelen ofrecer descuentos a los pacientes que paguen en efectivo. Podrías obtener descuentos del 10 al 90% sobre el precio anunciado o publicado, sostiene Jeffrey Rice, M.D., fundador de HealthcareBlueBook.com (en inglés), un sitio web gratuito que ayuda al consumidor a comparar precios de procedimientos médicos en su área.

Su consejo: Primero, evalúa el precio de mercado justo en HealthcareBlueBook.com, FairHealth Consumer.org u otras páginas similares. Luego pregúntales a varios prestadores por su “precio en efectivo”. Prepárate para pagar en forma inmediata, ya sea mediante efectivo, cheque o tarjeta de crédito. “Algunos pacientes con efectivo en la mano negocian exitosamente precios incluso menores”, cuenta Rice.

Asegúrate de que todos tus prestadores de servicios médicos integren la red de prestadores de tu plan. “Que integren la red de prestadores de tu plan significa que tu asegurador ha prenegociado tarifas y beneficios, y que cubrirá un porcentaje mayor de los costos. Los prestadores por fuera de la red podrán cobrar lo que ellos quieran”, explica Rice. Por lo general, hablamos de un 20% más para médicos y laboratorios de primera línea, dinero que deberás pagar de tu bolsillo.

Pero la verdadera conmoción llega con la cirugía opcional. “Es fundamental asegurarte de que los ‘tres grandes’ —el hospital, el cirujano y el anestesista— también integren la red de prestadores de tu plan”, señala Rice. Recuerda: las derivaciones suelen ser hechas por médicos que están vinculados con determinadas instituciones y con sus colegas. Vuelve a verificar con tu compañía de seguros que el médico al que te derivaron es parte de la red de tu plan.

Reconsidera la sala de emergencias. Por supuesto, si te encuentras en una situación de vida o muerte, dirígete a la sala de emergencias más cercana (lo ideal es que lo hagas en ambulancia, así recibirás tratamiento más rápido). Pero las situaciones menos graves —fracturas, torceduras y cosas por el estilo— pueden ser tratadas en centros de atención urgente por una fracción del costo, y, a menudo, con menor tiempo de espera, porque las salas de emergencia tratan primero a los pacientes más graves. Rice da un ejemplo: cuando su hijo necesitó una cirugía de pie, “el hospital local hubiera cobrado $20,000, pero llamé a una clínica de cirugía ambulatoria cercana, donde el procedimiento, de una hora de duración, costó solamente $1,500”.

Infórmate sobre los hospitales universitarios. Ya se trate de un tratamiento en una sala de emergencias o un procedimiento de rutina, ten en cuenta que hospitales prestigiosos asociados a escuelas de Medicina suelen cobrar precios más elevados que pueden no estar totalmente cubiertos por los seguros. “Los hospitales universitarios tienden a tener mayores gastos porque están preparados para tratar los casos más complicados —trasplantes de órganos y cosas similares—, aun cuando sus médicos también atienden enfermedades menos graves”, sostiene David E. Williams, del Health Business Group, consultora del sector salud de Boston. “El mismo tratamiento en un hospital comunitario cercano, administrado por un médico con las mismas cualidades profesionales, puede costar mucho menos”.

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