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El Mercado de Seguros Médicos previsto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio entra en vigor

Los estadounidenses ahora pueden buscar y comprar cobertura médica de una nueva forma. Esto es lo que tienes que saber.

In English l En un principio se espera que cerca de 7 millones de personas compren cobertura médica a través del mercado previsto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio en cada estado.

En el sitio web, las compañías de seguros compiten por los clientes y es fácil comparar precios. En las próximas semanas y meses verás cómo se promociona, critica y analiza el mercado (también conocido como intercambio).

¿Cómo afectará tu cobertura el Mercado de Seguros Médicos? Esto es lo que tienes que saber en este momento.

Mira también: Los beneficios que ofrece la ley de salud para ti y tu familia.

Mujer entrega una tarjeta de seguro de salud a un profesional de la medicina - Informacion sobre el mercado de seguros (Obamacare)

El período de inscripción abierta del Mercado de Seguros Médicos previsto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se extenderá del 1.º de octubre del 2013 al 31 de marzo del 2014. Las pólizas contratadas con anterioridad al 15 de diciembre del 2013 brindan cobertura a partir del 1.º de enero del 2014. — Foto: Getty Images

1. ¿Tendré que comprar mi seguro médico a través de un mercado?

No, si tienes cobertura médica, no deberás realizar ningún cambio. Si formas parte del 85% de estadounidenses que obtienen su seguro a través de un empleador o a través de Medicare, Medicaid, TRICARE o Veterans Administration, o que obtienen beneficios de salud para jubilados ofrecidos por el empleador, no tendrás necesidad de usar el mercado.

Lo usarás si formas parte del 15% de estadounidenses que no tiene cobertura médica. También puedes usar el Mercado de Seguros Médicos si no puedes pagar el plan de tu empleador. Los congresistas y su personal también comprarán su cobertura médica a través del sitio.

(Recomendación: Si actualmente contratas tu propio seguro a una compañía privada, puedes usar el mercado).

2. ¿Por qué se crea el nuevo Mercado de Seguros Médicos?

En virtud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio promulgada por el presidente Obama en el 2010, a partir del 2014 la mayoría de los estadounidenses y residentes legales deberán tener cobertura médica o pagar una multa impositiva.

Para ayudar a las personas sin cobertura a comprar un seguro, la ley exige que cada estado tenga un mercado en internet creado para operar como un sitio integrado donde las personas pueden comparar y comprar cobertura médica de diversas compañías. A través del sitio web, los consumidores también pueden averiguar si resultan elegibles para un crédito fiscal que les ayude a pagar su seguro —una ayuda financiera inicial para bajar de inmediato el costo de las primas— o si resultan elegibles para Medicaid, el programa federal-estatal de salud para personas de bajos ingresos.

(Recomendación: Nadie tiene que usar el mercado para comprar seguro médico. Las personas pueden tratar directamente con las compañías de seguros pero los subsidios para ayudar a pagar los seguros estarán disponibles solo para las personas que compren pólizas a través del mercado).

3. Trabajo para una empresa contratista que no ofrece seguro médico, ni a mí ni al resto de sus 22 empleados. ¿Los propietarios ahora deberán ofrecerlo?

No, las pequeñas empresas con menos de 50 trabajadores a tiempo completo no tienen que ofrecer seguro.  Si tu empleador no ofrece seguro, podrás adquirir una póliza individual en el mercado, donde quizá puedas obtener ayuda para pagar tus primas.

4. ¿Cuánta ayuda financiera puedo obtener para pagar el seguro?

Al utilizar el mercado, podrás averiguar si eres elegible para recibir ayuda con tus primas mensuales, con tus gastos de bolsillo o ambos, según los ingresos anuales de tu grupo familiar, de la edad y de otros factores.

Los individuos con ingresos de hasta $45,960 y las parejas con ingresos de hasta $62,040 en el 2013 —un poco más altos en el 2014— pueden ser elegibles; en ese caso, los nuevos créditos fiscales pueden enviarse directamente a la compañía de seguro. Muchas personas mayores pueden acceder a subsidios más altos que las personas más jóvenes porque las compañías de seguros pueden cobrar precios más altos a las personas mayores. Pero con la ayuda financiera ofrecida, pagarán el mismo importe de su bolsillo por las primas que las personas más jóvenes.

Analicemos el ejemplo de dos personas, un asesor de ventas de 51 años y un músico de 60 años.  Ambos son no fumadores que ganan $45,500 anuales y no tienen seguro médico provisto por el empleador. Cada uno pagará aproximadamente $360 mensuales de su propio dinero en primas de seguro por un plan plata, el plan con nivel medio de cobertura del mercado, que cubre alrededor del 70% de los costos de atención médica.

Siguiente: ¿Resultas elegible para obtener ayuda financiera en el mercado? »

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