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El Mercado de Seguros Médicos previsto por la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio entra en vigor

Los estadounidenses ahora pueden buscar y comprar cobertura médica de una nueva forma. Esto es lo que tienes que saber.

  • Los planes vendidos en el mercado ofrecerán los mismos beneficios esenciales de los seguros médicos —visitas a los médicos, servicios de emergencia, hospitalizaciones, servicios de laboratorio, medicamentos recetados, servicios preventivos, salud mental y otras categorías de atención.
  • Puedes elegir entre cuatro niveles de cobertura: bronce, plata, oro y platino.
  • Las primas más económicas corresponden al plan bronce que paga alrededor del 60% del costo de la atención y el consumidor debe pagar el 40% restante de su bolsillo. Cuantos más costos abarque la cobertura, más elevadas serán las primas: Un plan plata pagará el 70%, el plan oro el 80% y el platino el 90% del costo de la atención médica.

11. Mi empleador ofrece seguro pero no puedo pagar la cobertura de mi esposo. ¿Puedo usar el mercado?

Sí, pero la ayuda financiera depende de que el gobierno considere que el plan de tu empleador es "de precio razonable" o no. Para ser elegible, el plan de tu empleador debe exigirte el pago de más del 9.5% del total de los ingresos de tu grupo familiar para tu propia cobertura. Y puedes usar el Mercado de Seguros Médicos si el plan de tu empleador no cumple con ciertos requisitos mínimos y no paga al menos el 60% de tus costos de atención médica previstos.

Si tus ingresos y los de tu esposo ascienden a $80,000, el costo de la cobertura de tu empleador debe ser superior a $7,600 anuales para obtener ayuda para pagar tus primas.

(Recomendación: Completa la Employer Coverage Tool (Herramienta de cobertura del empleador) en cuidadodesalud.gov).

12. ¿Tendré que pagar más o menos por el seguro cuando compro a través del mercado de mi estado?

Eso depende. Un análisis realizado por la Kaiser Family Foundation reveló que los precios varían ampliamente de estado a estado. Muchos estados, incluidos Nueva York y California, están proyectando tarifas más bajas. Maryland y Connecticut también modificaron sus cálculos en forma decreciente, en un 33% y 36% respectivamente.

Un informe del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. reveló que el plan plata intermedio que muchas personas podrían contratar será bastante más económico de lo previsto en 11 estados estudiados. Las compañías de seguros pueden cobrar tarifas más altas a las personas mayores —sin embargo serán más bajas de lo que muchas compañías cobran a los adultos mayores actualmente— y pueden cobrar un recargo del 50% en las primas a los fumadores. Pero seis estados y el Distrito de Columbia prohíben la totalidad o parte del recargo a fumadores.

13. ¿Qué sucede si no compro ningún tipo de seguro médico y sigo sin cobertura?

Tendrás que pagar una multa impositiva sobre los impuestos federales sobre el ingreso.  La ley exime de la multa a los grupos religiosos que se oponen a la aceptación de beneficios del seguro, a las tribus indígenas y a las personas cuyos ingresos del grupo familiar no superen el límite para presentar una declaración impositiva, entre otros. La inclusión gradual de la multa por no tener cobertura en el año fiscal 2014 es de $95 por adulto o el 1% de los ingresos, lo que resulte más alto, y para una familia, $285 o el 1% de los ingresos, lo que resulte más alto.

(Recomendación: Todos los años hay un período de gracia de tres meses, así que no te impondrán ninguna multa si permaneces sin cobertura por períodos breves).

Marsha Mercer es una escritora independiente del área de Washington, D.C., que cubre temas de política de salud.

Algunos consejos

  • Haz una lista de tus preguntas: Por ejemplo, "¿Puedo conservar mi médico actual? ¿Tendré cobertura cuando viajo?"
  • Recopila tu información personal más importante: Tus recibos de sueldo o declaración de impuestos del 2012, el número del Seguro Social, los números de las pólizas de seguro
  • Ten cuidado con los estafadores: No entregues dinero ni información personal a personas que te llamen por teléfono o se presenten en tu domicilio, que pretendan ser del Mercado de Seguros Médicos.
  • Ten paciencia: Este es un extenso programa nuevo y —al igual que cuando se implementó por primera vez la cobertura de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare —pueden surgir problemas.

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