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Cuidado con las últimas estafas que se basan en la ley de salud

8 maneras para protegerte de los delincuentes que intentan el robo de identidad en los intercambios de seguros.


Ocho maneras para mantener a raya a los estafadores

1. Si ya eres beneficiario de Medicare, no necesitas una tarjeta nueva ni seguro adicional debido a los intercambios de seguros y a otras iniciativas del Obamacare.

2. Puedes cambiar de plan de Medicare y cobertura de medicamentos recetados durante el período de inscripción abierta de Medicare, desde el 15 de octubre al 7 de diciembre, pero ningún empleado de Medicare —ni de ninguna otra oficina federal— se comunicará contigo a través del teléfono, correo electrónico o fax, ni tampoco personalmente en tu hogar, para pedirte dinero o información personal o financiera, incluido tu número del Seguro Social o Medicare.

3. Si tienes seguro médico en tu trabajo, tu empleador debería notificarte —mediante correspondencia oficial en membrete de la empresa— los cambios que podrían tener lugar. Las personas con seguros privados deberían comunicarse con sus proveedores si tuvieran preguntas. Obtén más información en esta página web de AARP acerca de cómo podría afectarte.

4. El Mercado de Seguros Médicos abre el 1.º de octubre y no existen ofertas legales de planes de salud antes de esa fecha. Incluso después de esa fecha, mantente en guardia. Se espera que la mayoría de las personas que necesitan seguro contraten uno en los sitios web federales o estatales, pero los vendedores legítimos —y también los estafadores— podrían comunicarse contigo por teléfono, correo electrónico, en persona y, en especial, a través de sitios web. Para ayudar a responder preguntas acerca de los planes que podrías considerar, además de las relativas al proveedor y la legitimidad del producto, puedes ponerte en contacto con asesores capacitados en la línea directa del Gobierno federal, al 800-318-2596 (TTY 855-889-3425), o visita healthcare.gov. Hazlo antes de compartir información personal o firmar nada.

5. Debido a que 17 estados han optado por no participar en el programa federal, en esos lugares los estafadores podrían crear sitios web que parezcan oficiales. Además de buscar información personal y dinero, los sitios falsos podrían alojar software malicioso ("malware") que se descargaría automáticamente a tu computadora si haces clic en un enlace. Una clave de la legitimidad: los sitios web estatales deberían terminar en ".gov", como el sitio web del Mercado de Seguros Médicos federal, healthcare.gov.

6. Aunque algunos estados han contratado publicistas y traductores para ayudar a educar a los residentes sobre los nuevos beneficios para las personas sin seguro médico, su función se limita estrictamente a la educación del consumidor y no trasciende a la venta de pólizas.

7. Las tácticas que atemorizan o apresuran dejan ver que te enfrentas a un estafador. Las tarifas preaprobadas en el intercambio no cambiarán durante el período de inscripción inicial, que finaliza el 31 de marzo del 2014. Las "ofertas de tiempo limitado" o los llamados a "actuar ahora o perder beneficios" son mentiras.

8. Ahora es un momento oportuno para que los estafadores se adueñen de tus registros médicos, lo que se conoce como "fulls" en su jerga, ya que todo está en un solo lugar para el robo de identidad y demás. Los registros médicos robados pueden hacerles ganar hasta 50 veces más que un número del Seguro Social en los mercados negros en internet, lo que abre el camino para que los estafadores se hagan pasar por ti y compren medicamentos o paguen tratamientos médicos. Créase o no, las víctimas podrían ser responsables de estos cargos (a diferencia de lo que ocurre en el caso del robo de una tarjeta de crédito) y podrían perder la cobertura. Resguarda los detalles de tu historia clínica, tratamientos o seguro, sin importar qué te ofrezcan a cambio.

Sid Kirchheimer, autor de Scam-Proof Your Life (Haz tu vida a prueba de estafas), cubre los temas de consumidores y de salud para AARP Media.

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