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El doctor te atenderá, pero no aceptará tu seguro

Los médicos de atención primaria directa pretenden que les pagues —inmediatamente—.

Guía de la Ley de Salud     

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In English l ¿Estás cansado de esperar semanas antes de poder consultar con tu médico, para que luego te dedique solo unos cuantos valiosos minutos? ¿Estás cansado de las pruebas innecesarias y remisiones a especialistas? ¿De los trámites burocráticos y de los seguros médicos?

Vea también: Todo lo que debes saber sobre la ley de salud está aquí.

Ryan Neuhofel dirige una consulta de medicina familiar de pago inmediato en Lawrence, Kansas, en la que les brinda a pacientes como Bryan Welch una atención más personalizada. — Foto: Earl R. Richardson

Los médicos también lo están. Y un pequeño pero creciente número se está negando a aceptar el seguro médico de sus pacientes. En su lugar, los médicos dirigen sus consultas según un modelo de "membresía" que ellos afirman les permite dedicar más tiempo a sus pacientes y brindar una mejor atención.

Se denomina atención primaria directa, una forma más económica de la medicina “boutique” que tradicionalmente se ha reservado para los pacientes de altos ingresos que pagan miles de dólares por año para tener citas más largas con sus médicos, mejor acceso y atención más personal. (Pero además de membresías, algunos médicos conserjes aceptan seguros médicos; los proveedores de atención primaria directa no aceptan ningún seguro).

Así que, ¿es la atención primaria directa una buena opción para ti? A continuación, las respuestas a preguntas que te podrías hacer:

¿Cómo funciona la atención primaria directa?

Los pacientes pagan cuotas de socio mensuales, normalmente de $50 a $80. A cambio, disfrutan de una asignación más cuantiosa de citas, algunas veces para el mismo día en que llaman o el día siguiente. Las citas generalmente duran más tiempo que el promedio de siete minutos que duran las visitas cubiertas por seguros médicos. Con frecuencia es posible comunicarse con los médicos por teléfono, correo electrónico o chats en internet y algunos hasta hacen visitas a domicilio.

En algunas consultas, no exigen copagos adicionales. Los procedimientos y pruebas de rutina están incluidos. En otras (las que por lo general cobran cuotas de socios más bajas), proporcionan ciertos servicios a precios considerablemente rebajados, o podrían cobrar un pequeño honorario si los pacientes solicitan atenderse por más tiempo con el doctor. Los pacientes con seguro médico privado podrían solicitar por su cuenta un reembolso por estos gastos.

¿Por qué está sucediendo esto?

Los médicos e investigadores dan tres razones —pero todas están relacionadas con el mismo tema: los trámites burocráticos de los seguros médicos—.

El dinero: bajo el sistema tradicional, la mayoría de consultorios médicos necesita mucho personal para asegurar que las compañías aseguradoras médicas les reembolsen sus gastos. Esto resulta en mayores gastos generales —que representan hasta un 60% de los ingresos de un consultorio médico típico— y los médicos se ven forzados a ver a más pacientes para cubrir los gastos. Al mismo tiempo, en los últimos años las compañías aseguradoras han reducido algunos de los reembolsos que les hacen a los médicos. "La mayoría de estimados demuestra que los consultorios médicos pasan por lo menos un 30% de su tiempo y dinero intentando colectar pagos de las compañías aseguradoras", dice el doctor osteópata Ryan Neuhofel, que con una enfermera dirige una consulta de medicina familiar de pago inmediato en Lawrence, Kansas. (Ambos contestan el teléfono). "Y cuando tomamos notas sobre las visitas o el cuidado de los pacientes, casi siempre se trata de marcar casillas para cumplir con los requisitos de las compañías aseguradoras".

La libertad: antes de hacer reembolsos, las compañías aseguradoras podrían dictar la manera en que los médicos deben tratar a cada paciente según su preocupación. "Algunas veces, para poder recibir reembolsos —y cumplir con los parámetros del modelo de las compañías aseguradoras— lo único que pueden hacer los médicos es indicar pruebas, remitir al paciente a un especialista o recetar medicamentos", dice el investigador Dave Chase. "Su más valiosa herramienta es la comunicación con el paciente, pero saben que si entran en detalles echan a perder sus índices de productividad".

Mejor atención al paciente: sin los requisitos de las compañías aseguradoras, los médicos tratan a los pacientes a su discreción. El modelo de membresía proporciona ingresos continuos a los médicos y les permite atender a menos pacientes cada día —por lo tanto pueden dedicarles más tiempo a cada uno—. Consultas establecidas de atención primaria directa tienen un promedio de 800 a 1,000 pacientes; consultas comparables que dependen de los reembolsos de los seguros médicos tienen un promedio de 2,500 a 4,000.

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