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El doctor te atenderá, pero no aceptará tu seguro

Los médicos de atención primaria directa pretenden que les pagues —inmediatamente—.

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¿Quiénes participan?

Aproximadamente 5,000 médicos en la mitad de los estados ya han adoptado este modelo —y como supone su nombre, la mayoría son médicos de atención primaria (también se conocen como médicos de cabecera), los cuidadores de primera línea que tratan aproximadamente un 85% de las enfermedades más comunes—.

Chase, que dirige una empresa de informática que fabrica formularios electrónicos para médicos y pacientes, predice que un 16% de médicos de atención primaria adoptará un modelo en el que no aceptan seguros médicos en los próximos años; se espera un aumento entre los cardiólogos, pediatras y un mayor número de centros quirúrgicos ambulatorios.

¿Puedo consultar con este tipo de médico si soy beneficiario de Medicare o Medicaid?

Generalmente, no. Estos médicos no aceptan ningún seguro —incluso Medicare y Medicaid—. Sin embargo, algunas consultas tienen precios especiales para pacientes beneficiarios de Medicare.

En el 2011, el representante de Estados Unidos Bill Cassidy (republicano por Luisiana), introdujo un proyecto de ley que pagaría la cuota mensual ($100 para los beneficiarios de Medicare y $125 para los de Medicaid) para permitir a los beneficiarios consultar con estos médicos. A pesar de conseguir algunos copatrocinadores bipartidarios, la resolución H.R. 3315 hasta ahora sigue atascada.

¿Cuáles son las ventajas y los inconvenientes para los pacientes?

Las ventajas: las ventajas más mencionadas: más y mejor tiempo dedicado al paciente por el médico —sin los trámites burocráticos de los seguros médicos, para ambos—.

"Por años, mi cuidado era impersonal, inconveniente", dice Bryan Welch, de 54 años, cuya hija, una estudiante de medicina, le aconsejó cambiar a Neuhofel. "Y ahora veo a mi médico cuando quiero, por cuanto tiempo deseo, y ambos podemos ser tan eficientes como nos sea posible mientras cuidamos mi salud".

Los inconvenientes: dado que los participantes generalmente son médicos de atención primaria, se les recomienda a los pacientes tener cobertura médica catastrófica o de otro tipo para problemas graves de salud y hospitalizaciones. También, aunque las cuotas de socio mensuales son comparables a algunos copagos de seguros médicos, el costo final podría ser más alto para aquellos que solo consultan con el médico de vez en cuando.

¿Cómo encuentro a un doctor de atención primaria directa?

Este es otro inconveniente: a no ser que los médicos que solo aceptan efectivo reciban la atención de los medios —y la mayoría no la reciben— depende en gran parte de las recomendaciones verbales. Puedes encontrar una pequeña lista, no completa, de médicos participantes en dpcare.org/practices, y puedes encontrar algunos a través de la American Academy of Private Physicians (Academia Estadounidense de Médicos Privados), pero la mayoría de sus miembros son médicos “boutique”, que son más caros.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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