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In English | ¿Cuándo un chequeo médico no es un chequeo médico? Eso es lo que William Schmitz quería saber después de visitar a su médico para lo que creyó sería un chequeo médico gratuito de Medicare, por el cual, luego, le cobraron $70. Otros pacientes que tuvieron la misma experiencia dicen que les cobraron hasta $400.

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Dibujo de un médico que da un examen de reflejo de su paciente. ¿Qué está cubierto bajo un examen de salud de Medicare?

¿Qué es lo que cubre el examen médico de Medicare? — Ilustración por Jon Krause

A Schmitz, ingeniero jubilado de Portland, Maine, le pareció excelente la noticia cuando leyó que, según la entonces nueva ley de reforma del sistema de salud, Medicare comenzaba a cubrir chequeos médicos anuales gratuitos. Pero después de realizarse el chequeo, Medicare rechazó su reclamación. “Cuando pregunté qué había pasado en el consultorio del médico, me dijeron que había confundido la diferencia entre la visita médica de rutina [de Medicare] y un chequeo médico”, relata. “Me disgustó que la forma de presentarlo sea tan engañosa”.

El manual oficial, “Medicare & Usted 2011”, establece que “Medicare cubre dos tipos distintos de exámenes médicos, uno cuando usted es un nuevo beneficiario de Medicare y otro todos los años subsiguientes”. Los describe como el chequeo médico inicial de “Bienvenida a Medicare” y el de la “visita” médica de rutina anual.

Los dos son valiosos, pero ninguno es lo que los pacientes y los médicos consideran un chequeo médico. “El de la visita de rutina anual puede realizarse sin que el paciente tenga que desvestirse, y eso resume el problema”, dice el doctor Yul D. Ejnes, internista en Rhode Island y presidente del consejo rector del American College of Physicians (ACP, Academia Estadounidense de Médicos).

Los centros federales de servicios de Medicare y Medicaid (CMS) ahora reconocen que el uso del término “examen de salud” en el manual del 2011 resulta engañoso. “Esta descripción de la visita médica anual se explica con mayor claridad en el último manual de Medicare, que actualmente está en proceso de impresión para enviarlo por correo en septiembre”, le comenta la vocera de los CMS Ellen Griffith a AARP Bulletin.

Hasta el 1 de enero del 2011, Medicare no cubría ningún examen de rutina salvo el chequeo de “Bienvenida a Medicare para los beneficiarios nuevos. La Affordable Care Act (Ley de cuidado de la salud asequible) creó la visita médica anual como un nuevo beneficio gratuito para los pacientes, y se hace cargo de dicho pago. De acuerdo con los CMS, a fines de junio, Medicare pagó casi un millón de esas visitas.

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