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¿Qué sucederá con usted y sus médicos?

La reforma no le hará esperar para recibir un tratamiento.

Usted y su doctor

— Dan Saelinger/Clare Agency

La experiencia de Massachusetts también proporciona cierta tranquilidad. Cuando el estado aprobó el cuidado de la salud universal en 2006, hubo grandes listas de nuevos pacientes y largos períodos de espera para poder consultar a un médico de atención primaria.

“Sí, sufrimos de una escasez de médicos, pero ahora todo se ha solucionado y la gente está recibiendo una mejor atención”, señala el médico Mario Motta, presidente de la Massachussets Medical Society (Asociación Médica de Massachussets), organización estatal que agrupa a los profesionales médicos. En 2008, el estado aprobó incentivos financieros sin precedentes que lograron hacer más atractiva la carrera de cuidados primarios para los nuevos médicos y enfermeras.

En la University of Massachussets Medical School (Facultad de Medicina de la Universidad de Massachussets) se amplió la cantidad de alumnos por clase y no se cobró matrícula a los estudiantes que aceptaran trabajar como médicos de atención primaria en el estado por cuatro años después de completar su capacitación. Hoy, cerca del 96% de la población del estado está asegurado, lo que representa la tasa más alta del país.

Los pacientes pueden desempeñar un papel importante a la hora de asegurarse el acceso a servicios médicos. “Deben ser proactivos y establecer una relación con un médico antes de enfermarse —sostiene el médico David Reuben, presidente de Geriatric Medicine (Medicina Geriátrica), en UCLA—. Planear el cuidado de la salud no es diferente a cualquier otra inversión que usted realice para el futuro. Usted quiere un médico de atención primaria que lo conozca a usted y a su salud, y que pueda guiar sus cuidados, incluso derivaciones a especialistas cuando resulte necesario”.

2. Ver a un especialista... cuando lo necesite

En la actualidad, los especialistas dominan el campo de la Medicina —casi el 70% de los médicos residentes se convierten en ortopedistas, gastroenterólogos, o siguen cualquier otra especialidad—, de manera que para los pacientes resulta más sencillo consultar a un especialista que a un médico de atención primaria. Esto no cambiará en lo inmediato. “Ingresar a un hospital para someterse a una cirugía no será un problema, debido a que nuestra profesión médica está compuesta, en una gran mayoría, por intervencionistas como cirujanos”, indica el médico Paul Torrens, profesor de Health Services (Servicios Médicos) en la UCLA School of Public Health (Facultad de Salud Pública de la Universidad de California, Los Ángeles).

Sin embargo, a medida que la reforma del sistema de salud se vaya afianzando, la atención especializada podría cambiar. “Vamos a ver un cambio en el modo en que se brinda la atención especializada, a través de consultas por internet, por teléfono, o a través del médico de atención primaria, quien podrá consultar a un especialista sin que éste vea al paciente en persona —explica el doctor Reuben—. En algunas organizaciones de servicios médicos administrados, esto ya está sucediendo”.

Muchas veces, la telemedicina, como se denomina a este tipo de consulta, se usa para determinar si un paciente ubicado en una región remota del país, o donde la atención médica es escasa, necesita ver a un especialista. Sin embargo, en los centros urbanos, donde hay muchos especialistas, consultar a uno de ellos será parte de la rutina del cuidado médico, tanto como lo es hoy. 

Para reducir más las demandas sobre el sistema, tanto los especialistas como los pacientes deberán ser más responsables acerca de la evaluación y el tratamiento. “Creemos que deberíamos tener un acceso ilimitado al cuidado médico y a toda clase de exámenes —señala el doctor Newman—. Pero ¿son siempre necesarios? Debemos ofrecer los exámenes apropiados. No es cuestión de racionalizarlos; más bien se trata de hacer lo que sea apropiado y necesario para el cuidado del paciente”.

 3. Más tiempo con su farmacéutico

Otra gran ventaja que ofrece la reforma del sistema de salud: para monitorear mejor las medicaciones y sus interacciones (que enferman a miles de personas cada año), los farmacéuticos recibirán financiamiento para ayudar a los pacientes a administrar sus medicamentos. “Los pacientes podrán sentarse con su farmacéutico para considerar cambios o reducciones en su régimen de medicaciones”, explica Dennee Frey, Pharm. D. (Doctor en Farmacología), farmacéutico y consultor en administración de medicamentos de la fundación Partners in Care Foundation, en San Fernando, California.

El pasado mes de diciembre, la madre de Dennee Frey experimentó la tan común falta de comunicación a la hora de recetar medicamentos. Después de sufrir un mini derrame cerebral, ella fue dada de alta del hospital con una lista de medicamentos que debía tomar. “Dos de los medicamentos no eran adecuados para ella y sus otros médicos los habían discontinuado —explica Frey—. Afortunadamente, mi madre me tenía a mí para que hiciera las preguntas pertinentes. Como farmacéuticos, hemos estado esperando y deseando estos cambios”.

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