Al cuidado de su salud

Cómo encarrilar nuestro sistema de salud

Necesitamos un nuevo sistema de salud en el cual la atención esté orientada a la prevención, y los médicos sean remunerados por los resultados, no por los servicios.

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In English l Con solo mencionar el tema de los costos de la asistencia médica, Mark McClellan saca a relucir la metáfora de los carriles.

Son pocos los que saben más sobre la dinámica y los detalles del sistema de salud de la nación que McClellan, exdirector de la Food and Drug Administration (FDA, Administración de Alimentos y Medicamentos) y, posteriormente, de los Centers for Medicare & Medicaid Services (CDC, Centros de Servicios de Medicare y Medicaid). El tren actual —que incluye médicos, hospitales, seguro y empresas farmacéuticas organizadas en torno al pago por la realización de tareas específicas— va por un único carril, afirma.

Vea también: Los hospitales más seguros de EE. UU.

Trenes en una estación - Como arreglar el sistema de salud

El actual sistema de salud se tornará insostenible si sigue por el mismo carril de gastos. — Foto: Corbis

Lo que debemos hacer —continúa— es construir un segundo carril para este tren, en donde la asistencia médica sea brindada por equipos capaces de dispensar una atención integral, la remuneración de los médicos esté determinada por los resultados, las historias clínicas digitales sean ampliamente compartidas entre distintos profesionales y los costos se vean atenuados por una gran cantidad de personas que cuenten con seguro de cobertura médica. Este es el meollo de la reforma del sistema de salud que fue aprobada por el Congreso, ratificada por los tribunales y que este año se encuentra en proceso de implementación.

Tenemos un sistema de salud que consume el 17 % de la economía nacional y se tornará insostenible si sigue por el mismo camino.

Guía de la ley de Salud: Beneficios para usted, su familia y su negocio.

En la actualidad, se están construyendo nuevos carriles, incluidos todos sus postes de señalización, y se está elaborando una lista de verificación que incluye preguntas fundamentales y posibles hitos:

¿Brindarán las empresas cobertura a sus trabajadores?

El seguro de salud provisto por el empleador continúa siendo el eje del sistema de asistencia médica de la nación, en virtud del cual se brinda cobertura a casi el 60 % de las personas menores de 65 años. Sin embargo, en una economía deprimida, las empresas pueden verse tentadas a restringir la cobertura.

¿Se afiliarán las personas que no tengan seguro de salud?

Esto constituye, en realidad, el foco del esfuerzo. Los 21 millones de estadounidenses de entre 25 y 30 años deben afiliarse, aunque consideren que el seguro de salud es innecesario, ya que su afiliación ayudará a financiar el sistema. Del total de 56 millones de estadounidenses actualmente sin cobertura de seguro, la Congressional Budget Office (CBO, Oficina de Presupuestos del Congreso) proyecta que hacia el 2020 se afiliarán unos 25 millones. Aquellos que demoren la afiliación tendrán que pagar impuestos que se irán incrementando con el transcurso de los años.

¿Existe suficiente personal de salud?

Satisfacer las necesidades médicas de los nuevos afiliados implicará una exigencia aún mayor para todo el personal de salud de la nación, que ya es bastante escaso. Para el 2020, se prevé un déficit de 91,500 médicos y de 1.2 millones de enfermeros.

¿Están establecidos los mercados de seguros en los estados?

Asimismo, las pólizas de seguro básicas que ofrecen, ¿son asequibles?

Por último, los pacientes tienen un papel decisivo, pues pueden colaborar para reorientar nuestro sistema hacia los resultados, en lugar de la cantidad de servicios brindados, y hacia la atención personalizada y preventiva, en lugar de la utilización automática de los aparatos y la tecnología de última generación.

Como pacientes, debemos involucrarnos y, en lo que concierne a nuestra salud, comenzar a dar pasos inteligentes que nos ayuden a prevenir las enfermedades crónicas. ¡Atención, interesados! ¡Todos a bordo!

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