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En medio de polémicas

Primer aniversario de la reforma de salud

¿Podrán derogarse los nuevos beneficios establecidos?

In English | El 23 de marzo, la administración del presidente de Obama celebra el primer aniversario de la ley de reforma del sistema de salud, en medio de una espiral de cuestionamientos legales e intentos republicanos por revocarla, que han hecho que uno de cada cinco estadounidenses crea que la ley ya ha sido derogada.

— Elemental Studios/Alamy

Sin embargo, mientras retocan algunos detalles de la Affordable Care Act (Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio), los funcionarios del gobierno están presentando sus primeras disposiciones y preparando el terreno para las principales, que entrarán en vigencia a partir de 2014. “Tenemos una ley y continuaremos implementándola”, sostiene Kathleen Sebelius, Secretaria de Salud y Servicios Humanos.

Mientras tanto, quienes apoyan la ley citan los nuevos beneficios que ya están vigentes, que incluyen:

  • Prohibir que las compañías de seguro se nieguen a darles cobertura a niños con problemas de salud, que dejen sin efecto la cobertura de los asegurados que se enfermen gravemente o que pongan límites de por vida sobre los beneficios;
  • Permitir que los adultos jóvenes permanezcan cubiertos por las pólizas de sus padres, hasta los 26 años;
  • Brindar acceso a seguros de salud a personas que, de otro modo y debido a sus afecciones médicas, no serían asegurables;
  • Otorgarles créditos impositivos a las pequeñas empresas para ayudarlas a asegurar a sus empleados;
  • Proveer muchos exámenes y estudios gratuitos en Medicare;
  • Emitir cheques por $250 para todos los beneficiarios que alcancen el período sin cobertura de Medicare Parte D (o “doughnut hole”) durante 2010;
  • Reducir a la mitad los costos de los medicamentos para las personas que alcancen este año el período sin cobertura, el primer paso para eliminar por completo ese vacío en la cobertura;
  • Establecer límites anuales sobre los gastos de bolsillo para los beneficiarios de los planes de salud de Medicare Advantage.

 

Todavía no queda claro si estas medidas populares podrán sobrevivir en el caso de que la ley sea, finalmente, revocada. Respecto de los cuestionamientos legales, hasta ahora tres jueces federales han dictaminado que la piedra angular de la ley —la impopular exigencia de que todos deben tener seguro o pagar una multa— es constitucional, en tanto otros dos sostuvieron que no lo es. El tema será decidido, en última instancia, por la Corte Suprema.

En el Congreso, la decisión de la nueva Cámara de Representantes, bajo control del partido republicano —adoptada en enero— de derogar la ley en su totalidad, fue vista como un gesto simbólico que no tenía ninguna probabilidad de éxito, por lo menos mientras los demócratas continúen controlando el Senado y la Casa Blanca. No obstante, satisfizo la esencia conservadora de los republicanos.

Además, tuvo un fuerte impacto en la opinión pública. Según una encuesta realizada en febrero por la fundación Kaiser Family Foundation, un grupo independiente que se dedicado a la investigación, casi la mitad de los estadounidenses cree que la ley ya no está vigente (el 22%) o no saben si está o no vigente (el 26%). Esta desconexión entre la realidad y lo que la gente cree no sorprende a los especialistas en opinión pública.

Después de que el presidente Bill Clinton fuera acusado por la Cámara de Representantes y absuelto por el Senado, hace 12 años, “pasó lo mismo: el 30% del pueblo creyó que lo habían destituido de su cargo —afirma Robert Blendon, profesor de Políticas de Salud y de Análisis Político de la Escuela de Salud Pública de Harvard—. Leen los titulares, pero no entienden el proceso [legislativo]”.

El dilema de los gobernadores republicanos>>

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