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Viaje y ahorre en atención médica

No hace falta salir de EE.UU. para pagar menos por tratamientos.

In English | Elise O’Keeffe, de 48 años, jefa de personal de una oficina en Las Vegas, era candidata a un reemplazo de cadera completo, y, si bien la póliza de salud de su marido Clark podría cubrir el costo de la cirugía, debía afrontar el pago de casi $5.400.

Entonces, Clark escuchó la conversación de un compañero de trabajo en la que mencionaba un viaje médico dentro del país, una tendencia emergente que consiste en viajar hasta un hospital de Estados Unidos que ofrezca cirugías —desde un trasplante conjunto hasta un bypass de corazón— a precios considerablemente más bajos.

A mediados de junio, Elise y su madre viajaron a Newport Beach, California, donde el Dr. James Caillouette, quien ha realizado miles de operaciones de cadera y rodilla, le implantó una cadera artificial.

 “No tuve que pagar nada de mi bolsillo, y todo anduvo de maravillas”, afirma O’Keeffe. “Realmente parecía demasiado bueno para ser verdad, pero todo resultó tal como me dijeron que sería”.

Después de pasar una noche en el centro quirúrgico, O’Keeffe pasó algunos días descansando en un hotel, donde, antes de regresar a su hogar, recibió la visita diaria de un fisioterapeuta.

Pagar menos por lo mejor

Los pacientes que desean controlar sus gastos están comenzando a seguir el camino de O’Keeffe, y las compañías de viajes médicos están negociando atractivas tarifas con médicos, clínicas y hospitales, para comercializarlas con las compañías de seguro, planes médicos a cargo de los empleadores y particulares interesados.

Si bien a los hospitales no les gusta promocionar el hecho de que estén ofreciendo precios convenientes en algunas de sus especialidades, pacientes de todo el país viajan a algunos de los mejores centros médicos, incluidas las Clínicas Mayo y Cleveland, para ahorrarse algún dinero en los procedimientos médicos que necesitan.

“Hemos estado haciendo contratos con las compañías de seguro y con las administradoras más importantes para ofrecer este servicio”, señala Victor Lazarro Jr., cofundador y director ejecutivo de BridgeHealth Medical, la compañía de Greenwood Village, Colorado, que utilizó O’Keeffe.

Lazarro afirma que, desde que BridgeHealth comenzó sus actividades en septiembre del 2007, la compañía ha creado una red de 25 hospitales dentro de Estados Unidos.

“Firmamos el contrato con un hospital solamente por aquello de hacer el bien”, sostiene. Así, los casos de reemplazos de articulaciones se envían a hospitales y cirujanos con mucha experiencia en estos procedimientos, en tanto los pacientes que necesitan un bypass de corazón irán a lugares que se especializan en este tipo de cirugías.

Cuanta más experiencia tengan los profesionales intervinientes, mejores serán los resultados, afirma Lazarro; sin embargo, la mayoría de los planes médicos envían a los pacientes a hospitales locales preaprobados, sin tener en cuenta en que áreas se especializan.

BridgeHealth ofrece a pacientes y a compañías de seguro una tarifa fija que, por lo general, es de un 20 a un 40% menor que la que un asegurador pagaría por realizar el procedimiento localmente. Mientras tanto, designa administradores de casos que se ocupan de toda la logística médica y del viaje en nombre del paciente.

Las compañías como BridgeHealth pueden negociar tarifas atractivas, en parte, debido a que llevan pacientes que, de otra manera, los hospitales no hubieran recibido. A muchos hospitales les sobra capacidad, señala Lazarro, de modo que ocupar esas camas vacías —incluso a un precio reducido— les beneficia, económicamente hablando.

Más cerca de casa

El turismo médico se ha instalado hace algún tiempo, y prueba de ello es que prestigiosos hospitales de Estados Unidos cortejan a pacientes extranjeros adinerados y que los estadounidenses están saliendo en tropel hacia lugares como México y Costa Rica para realizarse procedimientos dentales y cosméticos asequibles que sus seguros no cubren.

Pero, en tanto los estadounidenses enfrentan la escalada de costos médicos, algunas personas han descubierto que pueden recibir trasplantes de articulaciones o cirugías de corazón en lugares como Tailandia, India o Singapur, por un porcentaje mínimo de lo que pagarían en su país. Por ejemplo, un bypass coronario que cuesta $100.000 en Estados Unidos podría costar tan sólo $8.500 en India.

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