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Florida

Recortan fondos para hogares de adultos mayores

Los cambios legislativos recortan las subvenciones y reducen el horario de atención directa de enfermería.

Emmett Reed, de la Florida Health Care Association, dice que nadie está contento con los US $ 188 millones en recortes realizados por la legislatura de los fondos de Medicaid.

Emmett Reed, de la Florida Health Care Association, dice que nadie está contento con los US $188 millones en recortes realizados por la legislatura de los fondos de Medicaid. — Foto: Maggie Steber

In English | Decenas de miles de residentes vulnerables en hogares de cuidado a largo plazo recibirán menos ayuda debido a las dos decisiones tomadas por la legislatura de Florida: Se recortarán casi $188 millones en subvenciones a los hogares de cuidado a largo plazo para adultos mayores, de Medicaid y se disminuirá la dotación mínima de personal requerida para prestar atención directa de enfermería en dichos hogares.

Vea también: Prestar cuidado a largo plazo: ¿Está preparada?

Los cambios en la dotación de personal surgieron la noche antes de que terminara la última sesión legislativa a principios de este año, a modo de "lo tomas o lo dejas".

Los recortes en las subvenciones a los hogares de cuidado para adultos mayores redujeron los gastos anticipados para el año que comenzó el 1º de julio en un 6,5 % —un nivel menor al de los gastos del año anterior—. La legislación también redujo el tiempo mínimo que un residente en un hogar de cuidado para adultos mayores debe recibir de atención personalizada de enfermería. El cambio reduce 18 minutos del tiempo requerido para la atención directa de enfermería especializada diaria, estableciendo un nuevo mínimo de 3 horas y 36 minutos.

La legislatura también votó a favor de obligar a prácticamente todos los beneficiarios de Medicaid en Florida a ser cubiertos por planes de cuidados administrados.

En otro golpe, el Joint Legislative Budget Commission (Comité Legislativo Conjunto Presupuestario) rechazó una subvención del gobierno federal de $35,7 millones por cinco años para ayudar a mudar a los residentes de los hogares de cuidado a largo plazo que cumplen los requisitos para Medicaid a instalaciones de vida asistida o de cuidados de enfermería en el hogar, que cuestan menos de la mitad, ya que los fondos provienen de la Affordable Care Act (Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio).

El impacto combinado de todas las reducciones es que los hogares de cuidado a largo plazo probablemente disminuirán la dotación de personal; esto significa que ambos; los residentes cubiertos por Medicaid y los que pagan por cuenta propia, recibirán cuidados de posiblemente peor calidad, dijo Jack McRay, gerente de defensa de derechos de AARP Florida.

"Van a disminuir la dotación de personal, y le van a seguir cobrando a los pacientes que pagan por cuenta propia la misma cantidad de dinero", pronosticó McRay.

"Florida y la industria de los hogares de cuidados deben conservar el 'cuidar' en los hogares de cuidados", dijo él. "Al hacer menos estrictas las normas estatales para la atención de enfermería, el estado de Florida ha abierto una puerta que pudiera poner en riesgo a decenas de miles de floridanos muy débiles y vulnerables".

Medicaid asegura aproximadamente 41.000 de los 72.000 residentes de los hogares de cuidado a largo plazo en Florida.

Emmett Reed, director ejecutivo de la Florida Health Care Association (Asociación para el cuidado de la salud de Florida), que representa a los hogares de cuidado a largo plazo, dijo "nadie está contento con los recortes presupuestarios hechos por la legislatura a la atención de enfermería en los hogares de cuidado a largo plazo. Nosotros hubiéramos preferido que los legisladores conservaran las subvenciones y la dotación de personal requerida, y, de hecho, los empleados de los hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados en todo el estado se hicieron oír... en defensa de una financiación suficiente para Medicaid.

"El buen cuidado cuesta buen dinero; sin embargo la diferencia entre lo que cuesta prestar cuidados y lo que se reembolsa por dicho cuidado es cada vez mayor", dijo Reed. Él dijo que los gastos de personal representan casi un 70 % de los gastos de atención de enfermería en los hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados, y las reducciones significan que "la capacidad de las instalaciones de hacer bien su trabajo se ha vuelto un desafío aún más grande".

El representante estatal Mark Pafford, demócrata de West Palm Beach, dijo "Algunos representantes queríamos proteger contra este tipo de cosas, pero cuando se tiene el poder como [los líderes republicanos] lo tienen, se pueden aprobar cosas a hurtadillas".

Los legisladores demócratas y la Florida Medical Association (Asociación Médica de Florida) han instado al gobierno federal a que rechace el plan para cambiar a todos los beneficiarios de Medicaid a los programas de cuidados administrados. Los beneficiarios en centros de cuidados de largo plazo serán los primeros en cambiar a los planes de cuidados administrados, en julio del 2012. El gobierno federal no ha indicado cuándo dictaminará sobre el pedido de los legisladores.

Los floridanos "no se alegrarán de saber que un oficinista en Nebraska estará decidiendo sobre el cuidado a largo plazo en Florida", dijo McRay, que observó que la reducción en las normas de dotación de personal tendría un efecto dominó en el trato de los residentes que pagan por cuenta propia debido a que los hogares de cuidados tratarán de cumplir con una sola serie de normas. Él agregó que AARP Florida luchará por cambios que beneficien a los residentes de los hogares para el cuidado de adultos mayores discapacitados e instará a los residentes y sus familiares a informar a sus legisladores sobre todos los casos de maltrato y descuido.

John Van Gieson es escritor independiente y vive en Tallahassee, Florida.

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