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Evite tratamientos innecesarios

Una entrevista con Rosemary Gibson, coautora del libro La trampa de los tratamientos.

Evite los procedimientos innecesarios

— Darren Kemper/Corbis

P. ¿Por ejemplo?

R. El caso de Ron Spurgeon, constructor de molinos de Redding, California, a quien se le realizó un bypass coronario en el Redding Medical Center (Centro médico de Redding), luego de un diagnóstico de oclusión grave. El año en el que el señor Spurgeon se operó, el centro médico tuvo el mayor índice de cirugías de bypass coronario del país. Más tarde, el FBI (Oficina Federal de Investigaciones) investigó al centro. Fue entonces cuando Ron se enteró de que estaba en el grupo de los más de 700 pacientes que se habían sometido a intervenciones innecesarias. El centro y los médicos pagaron cerca de $500 millones entre multas y penas; sin embargo, no se presentaron denuncias criminales contra el centro, sus administradores o sus médicos.

P. ¿No había supervisión?

R. Supuestamente los médicos controlan el cuidado que sus colegas proporcionan a los pacientes. En este caso, el sistema de pares verificadores falló por completo en todos los niveles: el hospital, la junta médica estatal, así como Medicare. El caso salió a la luz sólo cuando un paciente los denunció al FBI.

P. ¿Qué están haciendo los profesionales del área de la salud para vigilar el exceso?

R. Muy poco. En noviembre del 2008, el National Quality Forum (Foro Nacional de Calidad), un grupo en Washington compuesto por médicos, enfermeros, consumidores y otros inversionistas, identificó exámenes e intervenciones que se realizaban en exceso. A pesar de que este fue un paso importante, se han tomado muy pocas medidas significativas para frenar la espiral del exceso. De hecho, es una epidemia y es muy probable que continúe. El mejor consejo que puedo dar es “Caveat emptor” (Cuídese el paciente).

P. ¿La nueva ley de reforma del sistema de salud hará algo para prevenir el exceso?

La ley de reforma del sistema de salud ha propuesto proyectos piloto que reducirían el incentivo para que hospitales y médicos se excedan en los tratamientos. Es poco probable que esto frene el exceso a corto plazo.

P. ¿Qué puede hacerse?

R. La gente que experimenta algún procedimiento innecesario, y que es perjudicada por ello, debe denunciarlo. Los médicos y enfermeros que observen estas situaciones deben delatarlas. Si la gente y los profesionales lo hicieran, las situaciones de exceso saldrían todos los días en la primera plana de cada periódico del país.

P. ¿Qué papel juega el temor en el exceso de procedimientos?

R. Un doble rol. Los médicos quieren proporcionar el mejor cuidado a sus pacientes y no quieren equivocarse en un diagnóstico grave. Quieren cubrir todas las alternativas, porque la vida de los pacientes está en sus manos. El temor a equivocar un diagnóstico los lleva a los excesos. Los pacientes, por su parte, también tienen miedo. Muchos querrán que se haga todo, y tal vez ignoren que los riesgos podrían ser mayores que los beneficios.

P. ¿Cómo podemos mitigar nuestro temor?
R. Una forma de combatir el miedo durante una enfermedad es saber que no se está solo. Existen comunidades honradas en línea, como la Association of Cancer Online Resources (Asociación de recursos para el cáncer en internet), que ofrecen un espacio donde las personas en similares situaciones pueden conocer las experiencias de otros, sobre sus enfermedades y cómo las manejaron. El saber que otros han atravesado el mismo camino puede mitigar la sensación de aislamiento y angustia.

P. ¿Qué medidas debe tomar un paciente para protegerse contra los excesos en la atención médica?

R. Le daré una lista:

Primero, si tiene que decidir respecto de una intervención, pregúntese lo siguiente: ¿Cuál es la intervención? ¿Cuáles son los beneficios? ¿Cuáles son los riesgos? ¿Son los beneficios mayores que los riesgos? ¿Qué opciones de tratamiento existen que puedan ser menos riesgosas y menos costosas y, aun así, alcanzar similares beneficios? ¿Cómo afectará mi calidad de vida? ¿Cuánto dolor sentiré y cuánto durará? ¿Volveré a la normalidad?

Segundo, consiga varias opiniones, investigue y busque un médico de su confianza que verdaderamente desee lo mejor para usted. Haga lo que dicte su instinto.

En tercer lugar, sea prudente al analizar e interpretar la información. No crea todo lo que digan los avisos publicitarios, nunca presentan el cuadro completo. Si percibe que un médico tiene un conflicto de intereses, obtenga una segunda opinión.

Por último, si está considerando una operación o intervención y no es necesario que tome una decisión inmediatamente, pida el formulario de consentimiento informado una semana o más antes de la intervención. Lléveselo a su casa, léalo con cuidado, y escriba las dudas que tenga. Pregúntele al médico sobre esas dudas y obtenga una respuesta antes de tomar la decisión.

Tom Lombardo es escritor independiente de Atlanta. Fue el redactor jefe y fundador de WebMD y redactor de la antología After Shocks: The Poetry of Recovery for Life-Shattering Events.

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