Conoce más

Abrir
Dunkin Donuts

Dunkin' Donuts

Los socios reciben una dona gratis

Calculadora del beneficio del seguro social

Calculadora del Seguro Social

¿Cuánto recibirás?

Tanger Outlets

Tanger Outlets

Libro de cupones disponsible ¡gratis!

Búsqueda de trabajo con AARP

¿Buscando trabajo?

Encuentra un empleo hoy

guía de becas

Familia celebra la graduación de la universidad. Centro de Recursos Becas Universitarias.

Lo que tus hijos y nietos necesitan para ir a la universidad. ¡Entra!

más
videos

Reforma de Salud
Información de AARP

Encuesta

Juegos

Juegos de AARP

Prueba tus destrezas e ingenio. ¡Juega gratis!

Esté alerta

Evite tratamientos innecesarios

Una entrevista con Rosemary Gibson, coautora del libro La trampa de los tratamientos.

Evite los procedimientos innecesarios

— Darren Kemper/Corbis

Rosemary Gibson habló para AARP Bulletin sobre el abuso y los excesos médicos.

P. ¿Se derrochan miles de millones de dólares por año en medicamentos, exámenes e intervenciones innecesarias?

R. Un tercio del dinero que nuestro país destina al cuidado de la salud se malgasta en procedimientos innecesarios que no mejoran a la gente. Eso se traduce en aproximadamente $700.000 millones de dólares por año. Es dinero de verdad que podría utilizarse para asistencia médica a personas que realmente lo necesitan.

P. ¿Qué es el "Monstruo Verde" (Green Monster) que se menciona en el libro?

R. El Monstruo Verde es la personificación del dinero en el área de la medicina. Hemos creado un sistema basado en una tarjeta de crédito nacional que todos los hospitales, médicos, hogares para el cuidado de personas mayores discapacitadas, agencias de asistencia médica a domicilio, fabricantes de aparatos, compañías farmacéuticas y pacientes asegurados pueden usar y decir: “¡Cárguelo a la cuenta!”

La factura se envía a Medicare, y el gobierno federal pide préstamos a China y a otros países para pagarla. Parte del impuesto federal a los ingresos, que pagamos el 15 de abril de cada año, va a China para pagar los intereses del dinero que pide prestado el gobierno federal. Una porción sustancial de esta deuda es por exceso de atención médica.

P. ¿Qué hay de lo que les cuesta a las aseguradoras privadas?

R. El exceso eleva el costo total de la salud pública al punto que se está volviendo insostenible para todos, sea que estén asegurados por planes privados o afiliados a Medicare.

P. Aparte del costo económico, ¿cómo este exceso puede afectar directamente a los pacientes?

R. Veamos el caso de Tom Vallier, de Oregón. El médico le diagnosticó cáncer de vejiga basándose en una sombra que se veía durante una cistoscopia, pero nunca realizó una biopsia para confirmar el diagnóstico. Mientras observaba el monitor, el médico le dijo “Mire eso, es cáncer. Necesitamos sacarlo de inmediato”. Tom Vallier procedió y se sometió a una cirugía ambulatoria, porque él y su esposa creían que cuando un médico decía que se trataba de cáncer, era verdad.

Luego de la operación, se enteró de que nunca tuvo cáncer. La sombra resultó ser tejido cicatrizal. Si se hubiese quedado internado para ser intervenido en el hospital, la compañía de seguros habría requerido una biopsia y un informe de laboratorio que confirmaran el diagnóstico antes de autorizar la cirugía. “Mi esposo y yo nos sentimos tan abusados”, me dijo la señora Vallier. La lección de esto es que siempre debe hacerse una biopsia.

P. Otros casos tratan de consecuencias más serias.

R. A un paciente se le realizó un reemplazo doble de rodilla sin un cuidadoso chequeo antes de la operación. Un concienzudo examen físico hubiera mostrado que no tenía dolor en sus rodillas, lo que podría haber indicado artritis. En cambio, el dolor era en sus piernas causado por una afección vascular periférica (un problema circulatorio que a menudo involucra el angostamiento de las arterias). La cirugía de reemplazo de rodillas lo puso en riesgo y no le significó ninguna solución. Tres días después de la operación, murió de un infarto masivo.

P. En el libro, se menciona que la cantidad de ciertas cirugías está increíblemente fuera de control.

A. La ovariectomía es una de ellas. A alrededor del 50% de las 600.000 mujeres que se realizan una histerectomía por año, también le son extraídos ovarios sanos. Incluso luego de la menopausia, los ovarios continúan segregando hormonas que evitan afecciones cardíacas y osteoporosis. Según un estudio publicado en la revista del American College of Obstetricians and Gynecologists (Colegio de obstetras y ginecólogos estadounidenses), es más probable que las mujeres que han sido intervenidas y que no corren riesgo de cáncer de ovario, mueran prematuramente por afecciones cardíacas o fracturas de cadera relacionadas con osteoporosis.

P. ¿Qué más?

R. Un estudio realizado por la Harvard School of Public Health (Escuela de Salud Pública de Harvard) y la Rand Corporation (Corporación Rand) concluyó que un tercio de las personas a las que se les dijo que necesitaban someterse a un bypass coronario, no lo necesitaban. Además, el 17% de los pacientes que se sometieron a la operación no sufrían de una afección cardíaca lo suficientemente severa para justificar la cirugía. El problema se debió a que las angiografías se habían interpretado incorrectamente. Si el 17% se aplica a la cantidad de cirugías de bypass coronario realizadas en Estados Unidos por año, unas 42.500 intervenciones podrían ser innecesarias.

Las tomografías computarizadas, cirugías de espalda, de la arteria carótida para prevenir derrame cerebral, y citologías vaginales (papanicolau), también son indicadas y realizadas en exceso.

P. Por experiencia propia, ¿cuál es el abuso más importante de la confianza que tiene el paciente en el médico?

R. La gente espera que los profesionales de la salud actúen en favor del paciente. Un sondeo realizado por el American College of Physician Executives (Colegio estadounidense de directores médicos) entre sus miembros descubrió que el 80% de los encuestados estaban muy o un poco preocupados por el exceso de tratamientos indicados por sus colegas médicos a los pacientes para aumentar sus ingresos. Cuando el dinero reemplaza el interés por el paciente, se trata de un grave abuso de confianza.

¿Qué opina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.